21 Disember 2007

Abdullah Ahmad Badawi…a virtual common foe of Malaysia’s multi-ethnic society

By The Oracle

GOING by a series of unprecedented tumult and change that prevailed within the Malaysia’s ethnically-charged political scene over the past four years or so, Prime Minister Abdullah Ahmad Badawi’s ungraceful exit is imminent.

For truly discerning and independent observers of the nation’s politics, the bumbling premier’s scarcely hidden inability to cope with such sea change makes the exit as good as a foregone conclusion.

Support for Abdullah’s pathetically inconsistent and jumpy leadership, especially amongst the nation’s urban populace and sizeable middle class of all racial denominations, is fast waning.


The fake picture of normalcy in support for his administration, from within and without the dominant UMNO, merely hinges on the nation’s vast and far-reaching web of official and semi-official propaganda machinery, which is still at the premier’s beck and call, or at least, at the mercy of his coterie of youthful but ill-experienced and grossly isolated advisers.

In spite of that false picture of undivided mass support, the writing is very much inscribed on the wall. The nation’s second largest ethnic group, the dominantly mercantile Chinese community, has made it clear to keen and independent observers that all they wanted is a strong and decisive Malay leadership figure that can weather the prevailing global and national economic uncertainties.

Such clear message from the Malaysian Chinese community is something that could not be just be taken lightly. In real political terms, the two major Chinese-based partner in the Barisan Nasional (BN) ruling coalition, the Malaysia Chinese Association (MCA) and Gerakan – notwithstanding the opposition Democratic Action Party (DAP) – do not usually make their own decisions, especially on matters pertaining to the interests of the Chinese community.

Their decision are mainly dependent on the aspirations of the myriad but solidified web of Chinese ethnic associations and guilds.

In other words, the two Chinese-based parties within the ruling coalition and the DAP are mere political conduits for the jealously ethnic Chinese associations and guilds to express and implement the views and aspirations of the community in the ethnically-based Malaysian political fabric.

This has been proven many times over during the previous general as well as by-elections.

After more than four years, Abdullah’s leadership is thus generally seen by the Chinese community as “too incapable” of steering both the country’s economy out of its present abject uncertainties.

Official and semi-official spin doctoring aside, the Chinese community has been – for sometimes since the commencement of Abdullah’s premiership tenure – really feeling the pinch attributed to rampant inflationary pressures owing to failure by his administration to subsidize the rising price of fossil fuels.

As for support from the nation’s mostly ethnic Tamil-Hindu Indian community, an important ebb had been arrived at owing to Abdullah’s fumblings in facing the Hindu Rights Action Front (Hindraf) demands.

Since before and after the Nov. 25th Hindraf rally in Kuala Lumpur, evidences are forming up to prove that the extremely sensitive sectarian demands by the unregistered Tamil-Hindu organization are epitome of Abdullah’s much-lauded but scarcely implemented policy of openness seriously back-firing on his own political survivability.

A sizeable majority of the Tamil-Hindu community of Malaysia were descendents of indentured labourers who were brought into the country by the British colonialists during the turn of the 20th century to work the then mushrooming expatriate-owned rubber plantations.

Following the advent of synthetic rubber post-World War II, the greatly reduced world demand for natural rubber led to a slump in the nation’s rubber industry, which had in turn caused serious socio-economic ramifications on the ethnic Tamil community.


As rubber plantations of old were turned into housing developments, and even new townships and industrial centres, to cater to the country’s growing urbanization and industrialisation, denizens of the Tamil coolie lines in the plantations were uprooted and transplanted into squatter settlements of major cities, especially Kuala Lumpur, thus the prevailing social blights attributed to the disenfranchised minority.

Such insidious socio-economic phenomena attributed to the Malaysian Indian community have all along been dangerously simmering just below the surface of the nation’s oft-advocated but scarcely maintained image of stability.

What was popularly seen by the Malay majority as growing failure by the Abdullah administration to maintain and safeguard their inherent dominance vis-à-vis the nation’s multi-racial set-up, as guaranteed by the Federal Comstitution, are being seen by keen observers as the imminent final straw that is bound to break the proverbial camel’s back.


His controversy-ridden decision to introduce the more than 2,000 square km Iskandar Development Region (IDR) growth corridor in the southern part of Johor – a long-time bastion of his own UMNO ruling party – is being increasingly perceived by even his party stalwarts as an abject sell-out to neighbouring Singapore and the domestic Chinese mercantile community.

To add insult to injury, former deputy premier, Tun Musa Hitam – long been identified as Abdullah’s political idol – who acts as the IDR’s adviser, has even inflamed hatred amongst Malays from within and without UMNO by openly declaring that the growth corridor project shall exclude affirmative action policy that favours the Malays and other bumiputras (please refer to the series of seven postings on the IDR in this blogspot).

This together with many other inherent political weaknesses that an increasing number of UMNO stalwarts are attributing to Abdullah’s bumbling leadership are fast alienating him from the powerful grassroots.


With such negative scenario arrayed against Abdullah’s leadership of the nation, the only possible questions that remained of his administration are:

* How and when is his exit possible, in a not too distant future?

* If such happens, who, within UMNO, has the necessary political clout and dexterity to appease the current disparate but increasingly solidified “opposition regime”, while at the same time maintain loyalty of the three million or so members of the dominant and jealously grass root-based conservative Malay status quo political entity, and not to mention the unpredictable bureaucracy; to make the post-Abdullah transition a smooth and one-off affair?


Whatever is the answer, a smooth transition of power could not possibly be with maintaining UMNO’s dominance over the nation’s political landscape. A smooth transition can never be if all concerned adopt the grossly destructive attitude of burning the mosquito net to kill a single elusive mosquito.

Continuation of UMNO’s dominance is the necessary formula to maintain strong government, thus future stability. Whatever weaknesses and excesses attributed to the middle-aged party can possibly be corrected by intervention from a whole new sets of idealistic leaders whose main mission was to undertake serious and all-encompassing re-invention of the party.

We must, at all cost avoid the pitfalls of the September 2006 military coup de etat in Thailand, which toppled Prime Minister Thaksin Shinawatra. A new Thai constitutional amendement , which was drafted by a panel appointed by Bangkok’s military junta and was approved in an August 19 referendum, has unwittingly bogged the kingdom down in a mire of weak and unstable coalitions and frequent coups.

The latest constitutional charter tweaks the country’s voting system in favour of smaller parties. In other words, the aim of the new constitutional charter was to make it harder for any other dominant majority party like Thaksin’s already dissolved Thai Rath Thai Party (TRT) to emerge in the future.

Such move is ironic: the whole point of Thailand’s last democratic constitution, passed in 1997, was to free the kingdom from the cycle of weak and unstable coalitions, thus frequent military coups. The imminent danger is now that the constitutional charter will succeed too well and Thailand will be back to weak governments.

07 Disember 2007


Bahagian Akhir

Tidak dinafikan potensi pembangunan koridor ekonomi seperti WPI ini untuk menjadi pemangkin dan pemacu ekonomi di Selatan Johor.

Namun demikian, berdasarkan pelan induk pembangunan wilayah berkenaan, terlalu banyak konsesi diberikan kepada orang luar, terutama kalangan pelabur dari Singapura.

Dasar, perancangan dan perlaksanaan program pembangunan di WPI ini kebanyakannya membelakangkan kepentingan taktikal dan strategik masyarakat tempatan, terutama kalangan orang Melayu, sehingga tidak boleh tidak memperlihatkan keadaan “menang sorak, kampong tergadai”.

Berdasarkan pengamatan ini, kedudukan Melayu di WPI nescaya bakal menjadi ibarat “melukut ditepi gantang” kerana gagal turut serta di dalam arus pembangunan pesat yang dijangka berlaku di kawasan berkenaan.

Jika ini berlaku, ternyata bahawa wilayah pembangunan ekonomi di selatan tanahair ini bertentangan sama sekali dengan dasar afirmatif kerajaan untuk menyusun semula masyarakat dan memelihara ketuanan bangsa Melayu di bumi sendiri.

Gejala ini juga amat bertentangan dengan Perlembagaan Persekutuan yang jelas menjamin kedudukan orang Melayu dalam semua aspek kehidupan di negara yang berdaulat lagi merdeka ini.

Konsep pembangunan wilayah seperti WPI ini perlu dilihat sebagai hanya memenuhi cita-cita segelintir anggota pucuk kepimpinan UMNO masa kini yang ternyata begitu ghairah untuk menyesuaikan diri dengan perencanaan globalisasi tamadun Yahudi-Nasara Barat dengan konsep Orde Dunia Baru mereka yang ternyata sedang giat ditentang oleh kalangan masyarakat Dunia Ketiga dan negara Islam yang sedang membangun.

Tidak dinafikan pembangunan koridor ekonomi di selatan tanahair ini akan lambat laun atau sedikit sebanyak melimpah kepada kalangan rakyat jelata.

Namun demikian, sekiranya limpahan ini tidak seiring dengan peningkatan kos pengeluaran dan sara hidup di sekitar wilayah berkenaan, ini pasti akan membawa kesan negatif kepada masyarakat setempat yang rata-ratanya terdiri dari mereka yang menjalankan ekonomi sara hidup seperti bertani secara kecil kecilan.

Perancangan tidak seimbang di WPI yang mementingkan modal insan dari segi knowledge economy atau ekonomi pengetahuan berintensif modal pasti akan membataskan peluang pekerjaan kepada anak tempatan yang kebanyakannya masih tidak berpelajaran tinggi.

Dasar dan perencanaan WPI sedia ada bakal mencetuskan satu bencana sosial di dalam wilayah pembangunan berkenaan. Bencana ini bakal menjelma dalam bentuk ketidakseimbangan sosio-ekonomi di antara penduduk tempatan dengan para pelabur/pekerja asing.

Kemelut ini pasti menjadi lebih rumit apabila warga Singapura yang mempunyai kuasa membeli yang lebih besar bebas masuk, bergerak dengan mudah untuk bekerja dan tinggal di dalamnya.

Bagi menegaskan kejanggalan WPI dari segi mendaulatkan agama, bangsa dan negara, berikut dipaparkan perbandingan antara program pembangunan wilayah di selatan Johor ini dengan Koridor Pembangunan Utara Semenanjung yang melibatkan tiga buah negeri iaitu Perak, Kedaj, Pulau Pinang dan Perlis:

Perbezaan di antara Koridor Utara dan WPI

* WPI melibatkan sebuah negeri sahaja iaitu Johor manakala Koridor Utara membabitkan
empat buah negeri iaitu Perak, Kedah, Pulau Pinang dan Perlis.

* Pelaburan WPI melibatkan pelaburan langsung dari negara jiran iaitu Singapura. Di Koridor Utara, tiada negara asing terlibat dalam pelaburan secara langsung.

* Rancangan pembangunan WPI mempunyai wilayah pentadbiran sendiri. Koridor Utara tiada pentadbiran sendiri dan sebaliknya berasaskan pembangunan sumber sedia ada di setiap negeri diselaraskan oleh sebuah badan yang dipengerusikan oleh Perdana Menteri.

* Fokus pelaburan WPI lebih kepada pembangunan perindustrian dan ekonomi kawasan bandar. Koridor Utara menumpu kepada pembangunan ekonomi luar bandar serta sektor pertanian.

*Yang paling penting, WPI melibat pelaburan dan penyertaan dari negara luar, terutama Singapura. Sebagai rakan akrab Zionis Israel dirantau ini, pengaruh, pasaran, barangan dan perkhidmatan yang berasal dari Israel akan begitu mudah dibawa masuk, justeru bakal menjadikan wilayah ini sebagai pusat pengedaran semula barangan Zionis kepada masyarakat Islam rantau ini dan seluruh dunia.

Ada pihak yang mungkin mengutarakan hujah bahawa sebelum wujud WPI, para pelabur dan individu dari Singapura telah sememangnya sekian lama membeli hartanah dan membina perusahan dan perniagaan mereka di sekitar Johor Bahru.

Namun begitu, kemasukan modal Singapura sebelum ini berlaku secara rambang. Tetapi dengan kewujudan WPI, proses pembelian hartanah dan membina perusahaan dan perniagaan sekitar Selatan Johor kini lebih berstruktur, terancang dan mempunyai gerak-kerja yang begitu komprehensif, lengkap dengan skima bagi mempermudahkan semua ini.

Pembangunan modal insan yang kononnya menjadi teras pembangunan dan penstrukturan masyrakat Malaysia, terutama orang Melayu, sebenarnya tidak diterapkan dalam perancangan mega di WPI ini.

Program pembangunan pekerja ilmuan (knowledge workforce), pekerja terlatih dan separa terlatih untuk penduduk tempatan tidak langsung dipertimbangkan di dalam WPI.

Jangan kita terus biarkan perlaksanaan WPI ibarat “kera dihutan di susui, anak dalam rumah mati kelaparan”.

Allah selamatkan Sultan
Anugerahkan dia
Segala kehormatan
Sihat dan ria
kekal dan makmur
Luaskan kuasa
Naungkan kami
Rakyat dipimpini bersama lagi
Dengan merdeka bersatu hati
Allah selamatkan Sultan


Bahagian Enam

Keikhlasan Singapura dalam memainkan peranan strategik mereka di WPI harus diragukan. Malah dari sudut pandangan sejarah setakat ini Negara republik pulau ini belum pernah menunjukkan keikhlasan dalam perhubungan dengan kalangan negara jiran sejak mencapai kemerdekaan melalui Malaysia lebih 42 tahun lalu.

Walaupun ASEAN mengamalkan dasar ‘prosper thy neighbour’ atau dasar memakmurkan jiran, namun Singapura yang hari ini bertaraf sebagai negara baru maju tidak langsung berminat membangunkan negara jiran. Negara ini sebaliknya lebih kerap dilihat sebagai menangguk di air keruh’.

Justeru dalam menangani isu WPI, sikap mementingkan diri Singapura amat terserlah melalui apa yang paparkan oleh media mereka. Berikut adalah rencana yang dimuatkan did dalam akhbar berbahasa Cina di republic berkenaan Shu-Ching Jean Chen yang mengimpikan WPI sebagai sebuah kota metropolis ala mengikut konsep Singapura Raya atau ‘Greater Singapore’, seperti apa yang wujud di Wilayah Pembangunan Ekonomi Ekslusif Shenzhen, Republik Rakyat Cina.

Petikan dari Shu-Ching Jean Chen 12 September 2007:

Dream Of A Malaysian-Singaporean Regional Metropolis

SINGAPORE - As a sign of how far Malaysia has come out of its self-imposed isolation following the regional financial crisis a decade ago, one need look no farther than the short trip the country’s prime minister, Abdullah Badawi, made Wednesday to his longtime estranged neighbor, Singapore, where he hobnobbed on the resort island of Sentosa with local politicians and international businessmen, seeking to sell them on an ambitious development plan.

In partnership with Singapore, Badawi wants to create a regional hub of the same caliber as the increasingly integrated region in China between the financial gateway of Hong Kong and the tech center of Shenzhen.

His vision hinges on the development of a new economic zone in Malaysia next to Singapore
called the Iskandar Development Region, or IDR, that would specialize in property services
such as Islamic REITs, financial services, logistics, health care and creative industries.

Through IDR, Badawi intends to vault Malaysia from a middling manufacturing-based
economy into the ranks of advanced services providers.

“The setting up of multinational businesses in the IDR and its proximity to Singapore suggests
an exciting development: namely, the rise of a new regional metropolis in Asia,” he said Wednesday at the Forbes Global CEO Conference.

“If Hong Kong and Shenzhen symbolize the gateway into north Asia, Singapore and IDR represent the cosmopolitan access point to ASEAN as well as the crossroad between India and China,” he said.

To achieve his vision, he is proposing a raft of market-opening measures heretofore unthinkable in Malaysia. First to go would be some of the country’s notorious red tape, which includes as many as 64 separate approvals from government agencies each year for operating a hotel, and more than six month’s wait for approval for a land transfer. A one-stop licensing center is being set up.

In his annual budget presentation, Badawi proposed to eliminate double taxation and allow foreign investors to own majority stakes in industries such as property and fund management. He also is seeking to simplify business visa applications, sponsor on-the-job training for skilled workers and enhance its offshore tax haven in Labuan.

The IRD initiative received a boost Aug. 31 from a group of companies from the Middle East, including Aldar Properties PJSC of the United Arab Emirates, which inked a deal for a $1.2 billion investment in the zone, the single largest-ever foreign investment in Malaysia.

At the Forbes conference, Badawi also presented an economic blueprint for foreign investment to help address the country’s widening urban-rural divide, which is exacerbated by an inadequate transportation infrastructure.

He said his government is planning to make the north the hub for food industries and electronics, and the east a center of petrochemicals and tourism, complementary to the IDR zone in the south as the focal point for services industries. Farther afield, he would like relatively undeveloped Sabah and Sarawak to be preserved for eco-tourism.

Among the foreign investors that have responded to the more open investment environment are Bruce Willis and Mel Gibson. The movie stars have taken stakes in Green Rubber Global, which claims to have developed the first commercially viable and waste-free method to recycle tires. Forbes magazine publisher Steve Forbes’ family also has a stake in the company.

It is aiming for an IPO in London's junior Alternative Investment Market.

Artikel ini jelas mengimpikan WPI dan kawasan sekelilingnya di selatan negeri Johor, terutama bahagian yang paling strategik, akan ‘kehilangan kedaulatan’ justeru dijajah semula. Kuasa politik orang Melayu di Johor akan terhakis dengan tergadainya kuasa ekonomi kepada para pelabur asing, khususnya dari Singapura.

Kepentingan strategik Singapura kepada kejayaan projek mega WPI ini akan menjadi realiti
melalui Zon Akses Terbuka (Free Access Zone) yang bakal diujudkan di dalam WPI. Ini bermakna pergerakan orang dan barangan keluar masuk dari Singapura akan berlaku tanpa
sebarang sekatan.

Sebagai rakan akrab Zionis Israel dirantau ini, Singapura bakal dijadikan pusat pengedaran semula (repackaging) bagi barangan dari Israel yang dibawa ke WPI dan seterusnya menjadikan Johor Bahru sebagai pusat pengedaran semula barangan ini kepada masyarakat Islam serantau yang berjumlah melebihi 260 juta orang. Fasa seterusnya, WPI akan menjadi pusat pengedaran semula kepada kalangan negara anggota Pertubuhan Persidangan Islam (OIC).

Berikut adalah keresahan yang diluahkan oleh mantan Perdana Menteri Malaysia Tun Dr. Mahathir Mohamad, tentang kemungkinan WPI menjadi sebahagian dari wilayah Singapura.

Dipetik dari satu temuramah bertarikh 9 Ogos 2007 dan disiarkan pada 5 September 2007:

Beware the IDR falling into S'pore's hands

The Iskandar Development Region (IDR) is a massive and expensive project that is said to be very beneficial especially to Johor in the long run. But various quarters - including you, Tengku Razaleigh, PAS members and international financial analysts based in Singapore - are sceptical about whether the project will run as smoothly as planned.

Tun Dr Mahathir: We can develop our territory anywhere we like. But the problem is ngapore's involvement in this project. Why must there be a special joint ministerial committee to decide on the development in Malaysia?

Why must we depend so much on Singapore's participation to develop the IDR? As we know, Singapore is not a good neighbour, and even if it agrees to be involved in the IDR, Singaporeans will eventually buy houses or factories and reside here.

Singapore reportedly has plans to increase its population to eight million to 10 million (sic), a large part of which will be imported from mainland China.

As Singapore can only accommodate up to five million to six million, the rest of its population will probably be placed the IDR.

Malacca and Penang remain in Malaysia because the Chinese population can be offset by the large Malay population. But in Singapore, the Chinese make up more than 75 per cent of the population while the Malays make up a mere 15 per cent. The Chinese there are rich and control the economy. For this reason, we had to release Singapore because the Chinese were too numerous and controlled the island. And at that time, Lee Kuan Yew, who had initially agreed not to interfere in the political affairs of the peninsula, broke his promise by contesting in the 1964 general election in Bangsar, which led to the late Tunku (Abdul Rahman) becoming incensed and expelling Singapore.

Today, we are trying to invite Singapore to enter Malaysia by participating actively in the IDR through various incentives and investment promotions. Eventually, the Johor Malays - who would initially refuse to sell their land - would be blinded by the highly lucrative offers for their properties and sell them to the Singapore Chinese for instant wealth.

After that, where will the Malays reside? They will be driven away from the rapidly developing IDR. They won't be able to afford the costly property there and will be forced to live outside the IDR.

The IDR will then be filled with Singapore Chinese and Malaysian Chinese who can afford it.

What if their numbers exceed the Malay population? We will once again lose Malay territory to the Chinese, as had happened with Singapore previously.

What about the Singapore Government's active involvement leading to the formation of the joint ministerial committee? Is this necessary?
All this while, we had never sought anyone's assistance or advice to develop our country. We had developed Kuala Lumpur ourselves without anyone's aid. We never called on any foreign minister to advise us on how we should develop KL. We have the Economic Planning Unit (EPU) to plan and advise us on our development.
The development of Putrajaya, Labuan, Langkawi and the whole country was the result of our hands and the expertise of our people. Why must we develop the IDR by seeking advice from Singapore ministers? They are just like us. We developed this whole country without the
help of foreigners and without the advice of any foreign minister, including Singapore's.

In fact, those Singapore ministers sitting on the ministerial committee can't even make decisions without the direction and consent of the island's most powerful man, Lee Kuan Yew.
Does this mean Prime Minister Abdullah Badawi did not receive correct advice on the IDR?

I'm not sure whether or not he received correct advice. But for sure his decision (on the IDR) is wrong.

He often boasts that the idea of the IDR project is his. A leader should be responsible for every decision made, be it on the advice of others or on his own. He has the prerogative to reject incorrect advice if he thinks it is not good for the country. And if he agrees to the advice of others, it means he can't later wash his hands of the matter and say that the project was made on the advice of others because, ultimately, a premier must be responsible for all the decisions made.

If the government is not careful about securing the participation of bumiputeras, particularly Johor bumiputera businessmen, in the IDR project, they will be driven out of this rapidly developing zone because of unaffordability. What is the government's role and responsibility to ensure that they are not sidelined but are protected and, if possible, actively involved in the project?

Simple. Don't involve the Singapore government. We do it ourselves.

If they wish to invest in the IDR, we can study and consider their participation, but there's no need to seek their advice. We have our own capabilities. We have certain bodies to play their roles. Look at all the development around us (in KL) and throughout the country - it is our own effort, without foreign assistance and advice.

All the development from the time of Tunku and Tun Razak right down to me was never carried out based on the advice of outsiders. We have the EPU to advise us.

When we decided to make Malaysia an industrialised nation, we consulted the EPU and not outsiders. We can do it if we want to because that's our slogan: Malaysia Boleh. But today, it looks like Malaysia Tidak Boleh because we try to seek the advice of outsiders. What others can do, we can do. We ought to be ashamed at having to seek the advice of outsiders after 50 years of independence.

Take for instance the Petronas Twin Towers - we built them with our own capability and confidence. I visited many countries - Japan, America, Europe and other developed countries. I saw that we could build skyscrapers like them if we wanted to.

At first, many Malaysians doubted our ability to build the tallest building in the world. I said we try. Previously, our roads were built by foreign workers from India, but today Malaysian companies are invited to build roads and highways in India.

Indonesia too is developing a special economic zone encompassing Bintan, Karimun and Batam. Foreign investors particularly from Singapore are said to be actively involved. Won't this affect the development of the IDR?

That's not a problem to us. The problem is Singapore's active participation in the IDR. I was told Indonesia gave exclusive rights to Singapore to develop Batam. Former Indonesian president B.J. Habibie aspired to make Batam like Singapore, but apparently it did not work out. An international airport was not even built, and its port is small. Singapore places its interest above that of other countries.

It does not really intend to develop the special zone.

Recently, Singapore Minister Mentor Lee Kuan Yew commented that investors from Singapore could not expect privileged treatment from the Malaysian government in the IDR project. He said Johor Umno members were not pleased with Singapore's active participation in the project, similar to your views and criticisms. And even more strangely, he accused Johor Umno of no longer having confidence in PM Abdullah's leadership and of wanting to topple (menjatuhkan) him. What's your comment?

It's the right of Umno members to topple anyone. Umno members, led by Tengku Razaleigh, Musa Hitam, Radzi, Shahrir Samad and Abdullah Ahmad Badawi, had tried to topple me too. It's their right in a country that practises democracy. If they disapprove of a leader, we may replace him with a more qualified leader. Datuk Onn Jaafar was replaced by Tunku Abdul Rahman. And Tunku was terminated because of opposition from the people. This is common in Umno.

And the allegation about some Umno members trying to topple Abdullah may be true. Kuan Yew may have gleaned this information from those Umno members themselves who have vested interest. Many Umno members are now involved in corruption and always holidaying in Singapore. These people are smart talkers purporting to serve the religion, race and country, but doing otherwise.

You are seen as being critical and have made many criticisms against the attitude of the government and Umno members, who would rather follow the leaders without trying to censure their erroneous acts.

Today, actually there is no Umno but Umyes. Everyone says 'yes'. You can't say 'no'. At Umno meetings, no one dares speak. I tried to become a delegate to speak up but I was restricted through various means. No Umno member dares to speak up and take my side. All have become 'yes men'.

This mustn't be allowed to continue, or the Malays will become 'yes men' who dare not criticise leaders who commit mistakes. If we don't criticise leaders, they will continue to make mistakes. And if we let them be, without criticising them, it means we approve of their erroneous acts. If this happens, it spells great misfortune for Umno members and Umno itself.

You are actually angrier about PM Abdullah's scrapping of the crooked bridge project than about other issues. What do you think are the real reasons (other than those already given by the government) that caused PM Abdullah to scrap the project, which held such great potential?

The bridge is vital to Johor's development, especially in relationship to the development of the IDR. The Johor Causeway is too congested and Johor needs a new bridge (be it straight or crooked) that is modern and sophisticated to overcome the congestion which is worsening daily.

It is purported that the crooked bridge can't be built because Singapore is asking for the use of airspace and the sale of sand. But the crooked bridge has had the approval of then-Singapore PM Goh Chok Tong and it can be built if the government is truly determined to do

Why didn't the government go through with it? I received information that, actually, the Malaysian government - through a certain person - had agreed to sell sand to Singapore, but this was strongly opposed by Johor people (Umno). The straight bridge would have been built
if Johor Malays had not opposed the plan.

The issue is, if the straight bridge could not be built, we could have proceeded to build the crooked bridge on our side. But even this, the government didn't want to do. This is what I
don't understand.

There's talk that Khairy Jamaluddin's interference was the key factor influencing the PM's decision?

This I don't know, even though there are allegations that this is so. What I know is that when people ask about Khairy, the PM merely says: 'He's my son-in-law.'

There's talk among Johoreans that the crooked bridge won't be built now, but it may be considered and built if (Deputy Prime Minister) Najib becomes PM. What do you think?

That'll depend on the considerations of the prime minister (Najib) and Umno then. If he thinks it's necessary and good for the country, particularly the development and progress of Johor, he may build it. It greatly depends on the will and courage of the PM then.

Lee Kuan Yew said Singapore-Malaysia ties went through a difficult time during your rule. By 'difficult', is he referring to your actions, for instance, in the building of the Port of Tanjung Pelepas (PTP), which was said to have seriously affected the earnings of Singapore's key port?

Besides your request to raise the selling price of raw water, which was unthinkable to Singapore. Kuala Lumpur International Airport's opening too had to some extent impacted the speed of Singapore Changi Airport's progress.

I had initially tried to resolve the issue amicably with Singapore, but Lee Kuan Yew refused to
yield. He was very resistant and totally refused to compromise.

Sabahans and Sarawakians can withdraw their CPF money, but West Malaysians can only do so after the age of 55. Sabah and Sarawak are part of Malaysia. How can foreigners (Singapore) try to differentiate between them and divide our people as they like? We are one

The price of water we sell is indeed not fair - 3 sen (1.3 Singapore cents) per 1,000 gallons. Today, what can be done with 3 sen? We tried to raise the price slightly but they refused,
saying that the first agreement had lapsed.

In fact the agreement has not lapsed. How many thousand times the selling price they earn from selling water to their people? So I decided to give a financial allocation to Johor to build its own water filtration plant. This means we don't depend on buying water from Singapore.

And Johor too can sell water to Malacca at 30 sen (1,000 per cent higher than the price of water sold to Singapore). Johor too can make a reasonable profit from selling water to Malacca.

Besides this, our development of PTP has angered Lee Kuan Yew because it badly affects the income of Singapore's key ports. Singapore carries out all sorts of schemes to beat PTP. They reduce their ship-handling charges to woo the foreign businessmen using our ports. And they give financial loans to companies intending to use their port services. But PTP continues to progress and expand, which is what Singapore does not want to see. We are more progressive than Singapore because we try to beat its expertise.

The Indonesian government faces difficulty ratifying the Defence Cooperation Agreement and extradition treaty with Singapore. Singapore resolutely refuses to amend the contents of the agreements with Indonesia. What's your take?

Singapore places importance only on its own interests and not mutual interests. It does things that are more beneficial to itself than to its neighbours' interests and needs. Singapore once considered itself a Chinese island in the middle of the Malay ocean.

Mantan pengarang Berita Harian dan wartawan terkemuka, Dato’ Ahmad Rejal Arbee yang banyak menulis tentang Singapura menyifatkan negara tersebut sebagai rakan-kongsi yang tidak boleh dipercayai. Keikhlasan Singapura sentiasa dipersoalkan.

Berikut adalah artikel tulisan Dato’ Ahmad Rejal pada 18 April 2006 yang disiarkan dalam blog Dato’ Kadir Jasin dan Berita MyKMU (http://www.mykmu.net/):

Hubungan Malaysia-Singapura: Tiada guna bermesra

Sudah banyak diperkatakan berikutan dengan keputusan mengejut kerajaan minggu lalu membatalkan hasratnya untuk membina jambatan bagi menggantikan tambak yang menghubungi Johor Bahru dengan Woodlands di Singapura.

Ada yang faham dengan keputusan itu dan bersetuju kerajaan tidak mempunyai pilihan lain. Golongan ini sedar Singapura tidak akan bersetuju dengan pembinaan jambatan melainkan ia dibenarkan membeli pasir Johor bagi membolehkannya meneruskan projek menambak laut persisirannya dan jet tempurnya dibenar pula memasuki ruang udara Johor untuk latihan.

Rakyat keseluruhannya tidak mahu pasir kita dijual ke Singapura mahu pun berkompromi dengan kedaulatan negara untuk membenarkan ruang udara kita dilintasi jet pejuangnya.

Tetapi mereka juga mahu jambatan dibina menggantikan tambak kerana ia memberi faedah kepada rakyat kedua buah negara. Jambatan itu bukan saja akan melicinkan lagi perjalanan lalu lintas kenderaan antara kedua negara tetapi membolehkan air Selat Tebrau mengalir semula dan dengan itu dapat mengatasi pencemaran yang teruk di perairan Tanjung Petri. Robohnya tambak Johor juga membolehkan kapal belayar pergi balik dari Penggerang ke Kukup dan sebaliknya melintasi selat itu.

Ramai rakyat negara ini sebenarnya tidak sedar bahawa Singapura telah mengambil kesempatan cadangan jambatan untuk mendapatkan pasir bagi membolehkannya menambahkan lagi keluasan tanahnya serta mendapatkan ruang udara untuk kemudahan latihan jet-jet tempurnya.

Kita sepatutnya dari awal lagi menentang kehendak Singapura itu. Tetapi apabila kita bersetuju untuk merundingkan dua syarat Singapura itu, ia seolah-olah telah memberi gambaran kita bersedia menimbang permintaan mereka pada prinsipnya.

Jadi apa yang dirundingkan selama ini hanyalah butiran jualan pasir bagi membolehkan republik sekangkang kera itu menambahkan luas tanahnya dan sejauh mana dan kekerapan penerbangan jet-jet serangan dan tempurnya menggunakan ruang udara Johor.

Kini diketahui sudah bahawa mereka menghendakan kita menjual sehingga satu billion meter padu pasir selama 20 tahun bagi membolehkannya menambahkan luas tanahnya sehingga 1/6 daripada keluasannya sekarang manakala penggunaan ruang udara kita pula adalah untuk selama-lamanya.

Malangnya rakyat tidak mengetahui butiran tuntutan yang tidak masuk akal itu sehinggalah sekarang. Kiranya perkara ini diketahui awal-awal tentunya ramai akan mendesak kerajaan teruskan saja dengan binaan jambatan separuh tanpa perlu berunding dengan mereka. Jelas betul republik itu bersikap lebih teruk dari Belanda minta tanah.

Apabila rakyat mula mengetahui bahawa apa yang dirundingkan selama ini ialah butiran mengenai kedua-dua perkara itu, mereka semakin lantang membantah kerajaan menjualkan maruah negara ini hanya untuk membolehkan jambatan dibina. Maka sejak itu kerajaan tidak punyai jalan lain lagi melainkan membatalkan saja projek jambatan lurus.

Singapura sememangnya menghendakkan pasir untuk dapat meneruskan rancangan penambakannya. Rancangan yang dimulakan awal 1960 ketika luasnya hanya 581.5 kilometer persegi telah bertambah kepada 633 km persegi pada tahun 1990.

Hasratnya ialah untuk menambahkan lagi keluasanya kepada 820 km persegi pada 2030. Sekarang ini pun pulau itu telah mendapat jolokan sebagai “the fastest growing island” dalam dunia.

Dalam melaksanakan rancangannya itu, semua bukit bukaunya termasuk Bukit Timah sudah habis diranapkan untuk menambak beberapa kawasan di selatan dan timurnya untuk menampung permintaan kepada tanah untuk tujuan pembangunan. Kemudiannya ia telah mendapatkan pasir dari Johor tetapi bekalan ini dihentikan apabila kita mengetahui ianya digunakan untuk menambak Pulau Tekong di hadapan muara Sungai Johor hingga menjejas penggunaan Pusat Laltihan Tentera Laut Di Raja di Tanjung Pengelih.

Kini sebahgian dari rancangan penambakannya itu akan melibatkan beberapa kawasan di timur Selat Tebrau berhadapan Pelabuhan Pasir Gudang. Ini termasuk menambakan pulau-pulau Ubin dan Serangoon serta kawasan Punggol berhadapan Pulau Serangoon.

Sebelum ini ia telah mendapatkan kebanyakan daripada pasir yang digunakan untuk penambakan itu dari Indonesia. Dikatakan hampir 300 juta meter padu sejak 1999. Malang bagi Singapura sejak 2003 Indonesia juga telah mengharamkan penjualan pasir antaranya kerana beberapa buah pulau kecil dalam gugusan Riau sudah ditenggelemi air manakala Pulau Nipah juga sudah hampir ditenggelami yang akan bawa implikasi buruk terhadap sempadan laut antara Indonesia dengan Singapura.

Jadi baginya cadangan Malaysia mahu membina jambatan menggantikan tambak merupakan suatu peluang keemasan baginya mendapatkan pasir secukupnya bagi segala rancangan penambakannya sehingga tahun 2030. Itulah ia telah menyuarakan bantahan terhadap pembinaan jambatan hanya kerana mahu mengambil kesempatan mendapatkan pasir untuk kerja tambakan laut selain dari mendapatkan kemudahan memasuki ruang udara Malaysia bagi jet tempurnya.

Begitu licik sekali tindak tanduknya hingga menghendakan kita memberi satu billion meter padu pasir dalam tempoh 20 tahun dan kebenaran jet-jet pejuangnya memasuki ruang udara kita di Johor buat selama-lamanya.

Dikatakan ada pihak di sini yang sudah pun perhitung berbilion ringgit yang boleh mereka raih kiranya kerajaan bersetuju membenarkan Singapura membeli pasir dari kita. Mereka ini tidak kisah dari mana hendak mendapatkan jumlah pasir yang begitu banyaknya. Apa tidaknya kalau dikira harga pasir yang dibayar kontrektor Singapura yang mencecah S$15 bagi satu meter padu.

(Dalam hal ini pun Indonesia telah ditipu kerana dibayar sekitar S$1.53 saja bagi satu meter padu pada hal kontrektor yang menjualnya semula ke Singapura menerima S$15 bagi satu meter padu. Walau bagaimana pun pemerintah Singapura tetap dapat meraih keuntungan kerana menjual tanah yang ditambak itu pada harga S$800 sekaki persegi pula).

Sebenarnya kerajaan masih boleh membina jambatan bengkok sebagaimana disarankan Perdana Menteri keempat Tun Dr Mahathir Mohamad walaupun dibantah Singapura. Malah ruang ini pernah menyuarakan biarkan jambatan bengkok itu ujud sebagai monumen terhadap bagaimana “bengkoknya” hubungan dua hala Malaysia Singapura untuk pewaris kedua-dua negara.

Tetapi apakah kita harus mengambil kira ancaman republik itu untuk melakukan sesuatu kiranya kita teruskan juga dengan jambatan walaupun dalam wilayah kita? Ada yang berpendapat terburuk, ia boleh kemukakannya kepada Mahkamah Antarabangsa. Menurut sesetengah pihak kita mempunyai alasan kukuh untuk dapat teruskannya. Apa pun opsyen ini sudah tidak bermakna lagi dalam keadaan sekarang.

Tetapi ada juga yang persoal kenapa setelah berkeras untuk meneruskan projek itu walau pun jambatan separuh (bengkok) aleh-aleh projek itu terbatal hingga kerajaan terpaksa pula menyediakan laluan baru dengan kos tambahan bagi menghubungi tambak dengan Pusat Kastam, Imigresen dan Kuarantin (CIQ).

Maka tidak menghairankan ada pihak yang menyimpul kita selalunya membenarkan Singapura menetapkan agenda dalam hubungan bersama.

Kesimpulannya ada kebenarannya juga bagi mereka yang beranggapan Singapura sengaja tidak mahu berkompromi dengan tuntutannya kerana sememangnya mereka tidak mahukan jambatan itu kerana ia akan meningkatkan kedudukan Johor Bahru sebagai hab pengangkutan darat, laut dan udara.

Kini ada yang persoalkan apakah idea membina jambatan bagi menggantikan tambak suatu yang baik. Tidak siapa boleh nafikan ia sememangnya satu perkara yang baik bukan saja bagi Malaysia tetapi juga bagi republik itu dan rakyat kedua-dua negara.

Dari apa yang berlaku Malaysia sudah sepatutnya kaji semula corak hubungan dua hala kita dengan republik itu. Sebelum ini hubungan itu dikatakan agak tegang kerana perwatakan Dr Mahathir tidak mahu berganjak dari pendiriannya. Sebenarnya Dr Mahathir waktu mula memegang tampuk kerajaan pada tahun 1981 telah berusaha mengujudkan hubungan mesra dan baik dengan republik apabila mengadakan beberapa pertemuan dengan Lee Kuan Yew ketika beliau masih memimpin pulau itu.

Malah Dr Mahathir berkata beliau telah “bend backwards” untuk ujudkan hubungan mesra itu tetapi tidak juga berhasil. Demikian juga Perdana Menteri Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi apabila menggantikan Dr Mahathir telah memulakan diplomasi golf dengan pimpinan republik itu dengan harapan mereka membalas sikap lembut kita.

Tetapi apakah hasilnya? Mereka terus saja dengan sikap sombong dan bongkak mereka. Benar kata orang harimau tidak akan hilang belangnya.

Ramai beranggapan kita saja yang terhengeh-hengeh mahu ujudkan hubungan lebih mesra. Mulai sekarang kita juga patut bersikap sama seperti mereka. Hubungan hendaknya berlandaskan apa yang betul, tidak lebih dan tidak kurang.

28 November 2007


By Johari Ismail

PRIME MINISTER Abdullah Ahmad Badawi’s administration has evidently opened the mythical Pandora Box. His oft-lauded openess policies (dasar keterbukaan) has evidently set the pace for symbiotic forces of extremism to rear their ugly heads.

Evil forces of extremism liberated from that box of Greek mythological fame, which Abdullah’s has left ajar, is fast turning his liberal policies of openess into a tragic case of keris makan tuan (a dagger stabbing its owner).

When Abdullah begun to spell and act out the liberal policies during the infantile days of his four-year-old administration, an array of pressure groups – ranging from individuals, non-governmental organisations, political parties and even foreign governments – had already begun in earnest to tear the nation apart.

Throughout the past four years, the nation’s very inter-racial and inter-religious harmony have been roughly stirred by, amongst others, the Lina Joy Muslim to Christianity religious conversion wrangle, the Alor Gajah Chinese pig farming issue, the late Corporal M. Moorthy Hinduism to Muslim conversion case, and the latest, the Hindu Rights Action Front (Hindraf) ethnic demands.

In dealing with these extremely sensitive socio-political developments, it is amazing that myriad individuals, organisations and, even political elites from within the ruling Barisan Nasional coalition, were free and brave enough to air their ethnically and religiously charged views with impunity; acts that were deemed totally unbecoming during the preceding administration of Dr Mahathir Mohamad.

The November 26th Hindraf rally had threatenend to blow up into a racial conflagration that the nation has jealously tried to prevent since the May 13 1969 blood-letting in Kuala Lumpur.

Prior to and following the rally – which begun innocently enough as a move by Hindraf to present a petition to the British High Commissioner in Malaysia on what they claimed as the former colonial power’s culpability in bringing in ancestors of the present day Malaysian Tamils from India as indentured labourers, thus their present disenfranchisement – the feelings on the ground, especially amongst the Malay populace, were that of trepidations and loathings for the Malaysian Tamil community.

What begun as a peaceful and well-organised, albeit illegal, rally by the Tamilians had, the day after, been excellently doctored by spins within the nation’s mainstream media to portray the Tamils as bent on creating racial disturbances.

Following the Hindraf rally, talks were rife that at least one Malay-based national organisation, the Pertubuhan Kebajikan Islam dan Dakwah Malaysia (Pekida) will also be holding their own in Kampung Baru, Kuala Lumpur on December 16th, as a counter-demonstration to the Tamil-based one.

Text messaging services were thus working over time with inflammatory cliches calling on the Malays to join the purported Dec. 16th rally; a sure recipe for racial disaster.

As for Pekida, the organisation that was alleged to have been behind the purported rally, everyone but everyone within the nation’s increasingly large political grapevine had been linking it to PM Abdullah who was said to have long been revered a honorary Ayahanda (a Pekida term for their top echelon leaderships).

Being an ethnic Malay and very much member of dominant UMNO, what has lately been facing the nation’s increasingly ruffled socio-political fibre - mostly owing to Abdullah’s openess, thus weak administration - astounds me.

It is as if  Malaysia is being severed right down the middle – on the one hand UMNO and, on the other, the rest of the nation.

The lid of the Pandora’s Box that Dr Mahathir had managed to keep tightly shut throughout his 22 years tenure had, at long last, been opened.

In a nation that was used to a strong central leaderships, sudden mere proclaimation of openess and other neo-liberal policies is enough to disrupt the nation’s very societal fabric, much less their implementation.

24 November 2007


 Oleh JOHARI ISMAIL, Ahli Jawatankuasa Cawangan Kampung Tahang Rimau, UMNO Bahagian Sekijang, Segamat, Johor Darul Takzim

WALAUPUN laporan polis yang telah saya buat di Balai Polis Daerah Dang Wangi, Jalan Raja Abdullah, Kampung Bahru, Kuala Lumpur pada tanggal 6 November 2007 lalu berkisar pada dakwaan bahawa Presiden UMNO, Dato’ Seri Abdullah Ahmad Badawi (Pak Lah) telah, secara jenayah, mengarahkan dikecuali (expunge) tiga muka surat minit mesyuarat yang telah direkod pada mesyuarat Majlis Tertinggi (MT) UMNO 28 Ogos 2006; tetapi motivasi sebenar di sebalik tindakan tersebut adalah lebih dari itu.

Memandangkan tiga muka surat minit mesyuarat yang didakwa dipenyapkan atas arahan Presiden UMNO Ke 6 itu kononnya mengandungi arahan supaya digagalkan usaha oleh mantan Presiden UMNO Ke 5, Tun Dr Mahathir Mohamad untuk menjadi perwakilan UMNO Bahagian Kubang Pasu ke Perhimpunan Agong Tahunan UMNO 2006, maka umum pasti mengandaikan bahawa tindakan membuat laporan polis ini adalah semata-mata bagi membela atau menyatakan sokongan dan simpati terhadap negarawan besar kita itu.

Andaian tersebut tidak ada cacat celanya tetapi motivasi sebenar yang mengerakkan tindakan sedemikian adalah perasaan aib dan malu yang terpaksa ditanggung diri sendiri. Sebagai anak Melayu-Islam jati dan ahli UMNO, saya tidak dapat tidak merasa cukup aib melihatkan pucuk kepimpinan bangsa, parti dan negara mutakhir seolah-olah sengaja membiarkan diri diperkotak-katik oleh mainan dajjal suatu kuasa politik asing yang telah sekian lama menjadi nanah atau pekung berbisa di dalam politik-ekonomi Malaysia dan bangsa Melayu-Islam.

Semua ini dilakukan semata-mata kerana dijangkiti kategori penyakit mabuk yang paling dhaif, yakni mabuk kuasa. Justeru, apa yang mengerakkan saya untuk membuat laporan polis berkenaan – malah langkah-langkah seterusnya di masa akan datang, jika perlu – dengan tepat dan jelas telah dipaparkan oleh seorang blogger yang menggelarkan dirinya Kapten Bersara

Berikut adalah petikan dari artikel menarik tulisan Kapten Bersara yang dimuatkan dalam laman blog berkenaan pada 1 Julai 2007:

Rakyat Malaysia khasnya pemimpin-pemimpin UMNO dalam barisan Imam Hadhari sedang diperolok-olokan oleh Lee Kuan Yew dengan permainan Saikoloji Songsang (Reverse psychology).

Menurut kamus Wikipedia: “Reverse psychology is the term that describes the outcome where advocacy of one course of action persuades another person to do the opposite”.

Secara ringkasnya Saikologi Songsang (SS) ialah sebutan bagi kata-kata atau tindakan yang dilakukan dengan sengaja yang bertujuan mendapatkan tindakbalas atau reaksi yang bertentangan.

SS bukan perkara baru bagi kaum China. Ia merupakan strategi yang ke 32 dari sebanyak 36 strategi peperangan yang diamalkan oleh orang-orang China sejak tahun 219 sebelum masihi (SM) lagi (Si Bongkok: Sila rujuk “Arts of War” oleh Sun Tzu).

Menurut kamus Wikipedia: “Reverse psychology is the term that describes the outcome where advocacy of one course of action persuades another person to do the opposite”.

SS bukan perkara baru bagi kaum China. Ia merupakan strategi yang ke 32 dari sebanyak 36 strategi peperangan yang diamalkan oleh orang-orang China sejak tahun 219 sebelum masihi (SM) lagi. Ada banyak contoh yang boleh dikaitkan dengan SS ini, tetapi contoh paling mudah ialah “The Empty Fort Strategy”.

Dalam peperangan Hanzhong pada tahun 219 SM, apabila tentera Cao Cao menyerang pertahanan tentera Liu Bei, mereka mendapati kem Liu Bie senyap sunyi serta pintu kotanya terbuka luas tanpa sebarang pengawal. Ini membuatkan tentera Cao Cao mengesyaki kem itu sedang dijadikan sebagai perangkap untuk mereka, lalu mereka tidak jadi masuk dan berundur dari situ. Strategi bersembunyi dan membuka pintu kota tanpa pengawal telah menyebabkan tentera Liu Bie selamat dari serangan itu, walaupun bilangan mereka lebih kecil dan lemah.

Kata-kata Lee Kuan Yew bahawa ada pemimpin UMNO Johor cuba menjatuhkan PM Abdullah dan menggagalkan IDR (Si Bongkok: Wilayah Pembangunan Iskandar; satu koridor pembangunan penuh tanda tanya di selatan negeri Johor Darul Takzim yang bersempadanan dengan Singapura), sebenarnya bertujuan mengukuhkan kedudukan PM Abdullah yang sedang beliau jadikan “kuda tunggangan” bagi menjayakan hasrat dan niat jahat Singapura di dalam IDR. Lee Kuan Yew tahu bahawa sebagai reaksi sepontan pemimpin-pemimpin (setengah masak) UMNO Johor akan berebut-berebut membuat kenyataan menafikan kata-katanya itu.

Seperti biasa ini akan disusuli pula oleh majlis-majlis dan perhimpunan-perhimpunan besar-besaran anjuran UMNO Johor bagi menyampaikan ikrar taat setia dan sumpah teguh berdiri di belakang PM Abdullah dan menyokong penuh IDR. Inilah tujuan sebenar kenyataannya itu dan perangkapnya nampaknya sudah mengena dengan mudah.

Kita ambil satu lagi contoh tindakan Saikoloji Songsang apek tua yang licik ini. Beliau telah menggunakan akhbar Berita Harian dan Straits Times untuk menyatakan kebimbangannya mengenai tahap keselamatan di Johor, ekoran beberapa “kejadian-kejadian” jenayah yang dilaporkan sendiri oleh akhbar-akhbar tersebut.

Ini dikuti oleh suara-suara menyokong dari berbagai pihak termasuk pemimpin (setengah masak) UMNO sendiri. Seperti yang dijangkakan, PM Abdullah mengarahkan KPN menghantar 70,000 anggota tambahan ke Johor.

Nah! inilah hajat sebenar mereka. Rakyat Singapura tersenyum sampai ke telinga melihat PDRM menjadi pengawal keselamatan mereka secara percuma. Banyak lagi contoh yang boleh diteliti bersama seperti kata-kata bahawa “Singapura akan kehilangan industri”, “menghadapi “masalah pengangguran”, tidak mendapat “layanan istimewa” dan berbagai-bagai lagi.

Kita lihat perkataan-perkataan “lawan” atau “songsang” kepada “hilang” lawannya “jumpa”. Perkataan “menganggur” lawanya “ada banyak kerja”, perkataan “tidak dapat" lawannya “dapat” layanan istimewa. Sampai bilakah kita membiarkan diri diperolok-olokan sebegini.
Adakah mana-mana pemimpin selain dari Tun Dr Mahathir yang mampu “mengajar” si apek tua ini.

Hatta, saya ingin mencelah sekali lagi bahawa darah UMNO dan Melayu-Bugis yang pekat mengalir dalam diri ini sejak zaman ayahanda Allahyarham Cikgu Ismail Timan (anggota lapisan perintis Pergerakan Pemuda UMNO Malaysia); bonda tersayang, Cikgu Habibah Yahaya yang merupakan salah seorang perintis Kaum Ibu (Pergerakan Wanita UMNO); dan ninda saudara, Allahyarham Dato’ Ali Raya (Speaker Dewan Undangan Negeri Johor berbangsa Melayu yang pertama), telah menggerakkan saya melakukan apa yang telah saya lakukan pada tanggal 6 November 2007 – tanpa sebarang rasa penyesalan dan prejudis secara peribadi terhadap mana-mana pihak.

Tekad ini terbina atas kesedaran bahawa sepak terajang politik di dalam UMNO masa kini kian dipenuhi kedurjanaan: persekongkolan, sama ada secara sedar atau tidak, dengan tangan-tangan halus musuh utama umat manusia yakni kuasa Yahudi-Nasara Anglo-Amerika-Zionis Israel dan sekutu boneka utama mereka di rantau ke timur Terusan Suez, Singapura.

Saya penuh yakin bahawa kedurjanaan yang sedang berlaku di kalangan segelintir anggota pucuk kepimpinan UMNO dan negara masa kini pasti lambat laun akan melenyapkan penguasaan parti karamah ini ke atas rakyat dan negara.

Tanda-tanda jelas ke arah ini telah pun menjelma sejak akhir-akhir ini dalam pandangan kalangan anak bangsa yang telah sekian lama terguris suara hati atau conscience mereka – satu keadaan spiritual yang hanya mampu dialami oleh kalangan bertuah yang dapat menjalani proses pendewasaan tidak bertentangan dengan fitrah insaniah dan berpegang teguh pada tekad haqqul yaqeen, yakni keyakinan pada yang hak.

Ketika dibesarkan di dalam suasana keluarga pendidik sekolah atap dan, seterusnya, semasa menjalani alam persekolahan, saya sentiasa dipupuk untuk menilai antara yang hak dengan yang batil (differentiating between wrong and right).

Ketika itu kami tidak jemu-jemu diterapkan dengan jiwa untuk bersikap berani kerana benar dalam menghadapi apa sahaja suasana kehidupan mendatang. Maka proses pembesaran seperti inilah yang bertanggungjawab membentuk pandangan hidup saya dalam sebarang interaksi dengan masyarakat, dan ini termasukah dalam kancah siasah.

Namun kini dengan apa yang dilihat sebagai berlakunya penghakisan serius terhadap moral ascendancy atau ketuanan akhlak UMNO – sebagai wadah utama politik anak bangsa Melayu – apa yang diterap ibubapa dan guru semasa dibesarkan dulu sedang cepat bertukar menjadi kekeliruan atau disillusionment yang maha hebat.

Kini perkataan murni seperti idealisme perjuangan dan kekentalan moral atau moral uprightness “dimatikan” dengan pelbagai dogma politik, sosial dan ekonomi melulu – terutamanya yang dipasangkan dengan hal ehwal hukum hakam keagamaan sendiri – yang direka-reka sesuka hati dan nafsu mengikut keperluan matlamat menghalalkan cara ala falsafah machiavelli legasi era zaman pembaharuan Yahudi-Nasara di Eropah.

Akibatnya maka bermaharaja lela fahaman kebendaan atau materialisme yang menzahirkan budaya korupsi, kolusi dan nepotisme yang kesemuanya wujud demi memenuhi gaya kehidupan songsang hedonisme yang menetapkan keseronokan duniawi sebagai matlamat utama kehidupan.


Bahagian Lima

Dalam mempertahankan WPI, Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi ada memberikan alasan bahawa projek pembangunan wilayah di selatan Semenanjung itu sebagai sebahagian dari langkah proaktif kerajaan untuk mengatasi ketidaksamaan ekonomi di Malaysia.

Langkah proaktif bagi mengatasi jurang ekonomi yang dimaksudkan oleh beliau itu adalah langkah menerapkan rangkaian nilai secara mampu bersaing dan berkekalan berpandukan modal insan yang terbaik sambil langkah meluaskan pembangunan ke setiap ceruk melalui pengwujudan koridor pertumbuhan di utara, timur dan selatan Semenanjung Malaysia selain dari di Sabah dan Sarawak.

Namun jika dihalusi perancangan ke arah merealisasikan WPI langkah proaktif yang dimaksudkan itu sebenarnya tidak memihak kepada syarikat, perusahaan dan usahawan tempatan, terutama golongan Melayu dan lain-lain kaum bumiputra.

Memang selama ini pun, yakni ketika pentadbiran Tun Dr Mahathir Mohamad pendekatan proaktif yang diambil dianaggap berjaya kerana rata-ratanya memberikan keutamaan kepada syarikat, perusahan dan usahawan tempatan, terutama golongan bumiputra.

Dua langkah proaktif bagi mewujudkan kesaksamaan ekonomi ini telah digariskan oleh Perdana Menteri ketika berucap dalam satu majlis makan malam sempena Persidangan Ketua-Ketua Eksekutif Antarabangsa anjuran majalah perniagaan terkemuka dunia, Forbes, semasa mengadakan lawatan kerja ke Singapura pada 11 September 2007.

Dipetik Utusan Malaysia 12 September 2007:

PM garis dua perkara atasi ketidaksamaan ekonomi

SINGAPURA 11 Sept. – Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi menggariskan dua perkara yang perlu dilakukan untuk mengatasi ketidaksamaan ekonomi dan kesedaran serta pendedahan terhadap Malaysia yang perlu dilakukan secara serentak.

Pertama, kata Perdana Menteri, Malaysia harus bergerak di atas rangkaian nilai secara mampu bersaing dan berkekalan berpandukan modal insan yang terbaik. Kedua, kata Abdullah, lebih banyak pertumbuhan dan pembangunan harus dipastikan berlaku di seluruh negara dan bukan hanya tertumpu sekitar Kuala Lumpur semata-mata.

“Dengan berada di atas rangkaian nilai dan meluaskan pembangunan ke setiap ceruk merupakan satu usaha yang amat kompleks tetapi saya yakin kita melakukan dengan betul. Bagi Malaysia dan Asia Tenggara, ini merupakan masa yang sangat menarik,” kata beliau.

Abdullah menambah, matlamat-matlamat berkenaan bersama-sama ciri-ciri tertentu menguatkan pendekatan diambil iaitu untuk memajukan koridor pertumbuhan di utara, timur dan selatan Semenanjung Malaysia selain Sabah dan Sarawak.

Perdana Menteri berkata demikian dalam ucaptama pada majlis makan malam sempena penganjuran Persidangan Ketua-Ketua Pegawai Eksekutif (CEO) Forbes yang diadakan selama tiga hari mulai semalam. Persidangan itu dihadiri oleh lebih 400 pemimpin perniagaan seluruh dunia merupakan yang ketujuh dianjurkan oleh Forbes.

Abdullah berkata, tempoh 50 tahun akan datang membawa tahap keadaan yang berbeza sama sekali sepertimana juga isu yang dihadapi oleh CEO syarikat-syarikat dalam mengasuh dan menarik modal manusia dan menjadikan diri lebih cekap dan berkesan.

Katanya, melihat kepada cabaran yang besar, tiada siapa yang menjangkakan prospek yang ada ketika Malaysia mula merdeka pada tahun 1957 tahun lalu tetapi di sebalik keadaan luar biasa telah mencapai pertumbuhan ekonomi dan peningkatan dalam tahap kehidupan.

“Identiti nasional yang jelas telah berjaya dilahirkan dan hari ini negara mempunyai ekonomi yang dinamik dengan entiti politik yang stabil dan bersatu, kami bernasib baik dengan pendekatan yang diambil itu kerana ia menjadi,” kata Perdana Menteri.

Abdullah juga berkata, di sebalik kelebihan semula jadi, Wilayah Pembangunan Iskandar (WPI) tidak menjadi perhatian sehinggalah Malaysia mengambil langkah proaktif dalam meningkatkan tarikan melalui langkah-langkah pembukaan pasaran terutama dengan menawarkan insentif dalam bidang-bidang tertentu seperti pembangunan hartanah.

Katanya, dengan pembukaan perniagaan multinasional di WPI dan kedekatannya dengan Singapura berpotensi untuk menjadi sebuah pembangunan yang menarik iaitu kemunculan metropolis baru di Asia.

“Sekiranya Hong Kong dan Shenzen menjadi simbol pintu masuk ke Asia Utara, Singapura dan WPI mewakili laluan kosmopolitan ke ASEAN selain menjadi persimpangan antara India dan China yang membawa makna yang besar kepada industri perkhidmatan sejagat,” kata Perdana Menteri. – Utusan

Dengan kewujudan WPI seperti yang kita dapat fahamkan melalui siri rencana mengenai wilayah pembangunan penuh kontroversi ini, syarikat, perusahaan dan usahawan tempatan ini, terutama golongan Melayu dan lain-lain kaum bumiputra akan terpaksa bersaing dengan syarikat syarikat gergasi antarabangsa dan serantau yang mempunyai modal dan kepakaran besar serta jaringan sokongan yang luas dan komprehensif di pasaran terbuka.

Keadaan ini sudah tentu mengakibatkan pemain industri tempatan mengalami kesukaran untuk bersaing dengan pemain serantau mahu pun global.

Memang dasar Kerajaan Barisan Nasional mengariskan ‘Kemakmuran Cara Malaysia’ sebagai cara melaksanakan sebarang dasar Kerajaan.

Namun demikian terdapat empat prasyarat penting yang perlu seiring dan sehaluan, pada tempo yang serupa.

Keempat-empat prasyarat ini telah digariskan Perdana Menteri melalui satu kenyataan yang dilaporkan oleh Utusan Malaysia 17 Ogos 2007:

Kemakmuran cara Malaysia

KUALA LUMPUR 16 Ogos – Kejayaan Malaysia menjadi sebuah negara makmur dengan pertumbuhan ekonomi yang kukuh serta berdaya saing adalah hasil daripada pendekatan berhati-hati dalam pembangunan mengikut ‘Cara Malaysia’, kata Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi.

Menurut Perdana Menteri, ‘Cara Malaysia’ menampilkan empat prinsip iaitu kestabilan politik, pembuatan dasar yang pragmatik, penumpuan kepada pembinaan keupayaan dan pelaksanaan yang selaras.Katanya, prinsip-prinsip itu telah memacu negara mengharungi pelbagai liku sejak mencapai kemerdekaan 50 tahun lalu.

‘‘Dari hari-hari awal Perikatan hingga ke Barisan Nasional (BN) hari ini, kestabilan politik Malaysia dibina berasaskan perkongsian kuasa, kompromi dan toleransi yang ikhlas.

‘‘Malaysia juga tidak pernah bersifat ideologikal dalam isu pembangunan tetapi lebih berminat untuk mengangkat pelbagai strategi merentasi ideologi untuk menepati keperluan semasa.

‘‘Walaupun tidak terikat kepada mana-mana pemikiran ekonomi, semangat ikhlas pembuat dasar untuk melakukan yang terbaik untuk negara terus kekal,’’ kata Perdana Menteri dalam ucaptama pada Seminar Perincian 50 Tahun Pembangunan Malaysia di Pusat Dagangan Dunia Putra (PWTC) di sini, hari ini.

Seminar dan syarahan makan tengah hari itu dianjurkan oleh Unit Perancang Ekonomi (EPU) dan turut dihadiri oleh Ketua Pengarahnya, Datuk Dr. Sulaiman Mahbob.Abdullah berkata, tumpuan negara dalam bidang infrastruktur dan pembangunan modal insan telah memberi faedah kepada Malaysia dan akan terus menjadi pemboleh utama untuk kejayaan akan datang.

‘‘Akhir sekali, pengalaman Malaysia menjadi nyata dengan tumpuan terhadap aspek pelaksanaan di mana kerajaan menikmati hubungan yang baik dengan sektor swasta.

‘‘Melalui konsep Persyarikatan Malaysia dan Perkongsian Pintar, sektor awam dan swasta telah memainkan peranan masing-masing dalam menggalakkan perkembangan Malaysia,’’ ujarnya.

Abdullah menegaskan, negara tidak boleh berpuas hati dengan pencapaian itu kerana cabaran bakal dihadapi dalam bentuk globalisasi yang memaksa negara menjadi lebih berdaya saing.

Perdana Menteri dalam ucaptamanya menamakan beberapa strategi baru negara termasuk Misi Nasional yang menekankan kepentingan konsep tambah nilai.

Dari aspek ekonomi, katanya, konsep tersebut merujuk kepada keperluan negara meraih nilai maksimum daripada sumbernya yang terhad seperti dalam industri minyak kelapa sawit dan sumber manusia.

"Sebagai pemimpin, saya melihat masa saya sebagai Perdana Menteri sebagai peluang untuk menambah nilai kepada sumbangan pemimpin terdahulu.

‘‘Sebagai rakyat Malaysia, kesemua kita memiliki tanggungjawab untuk menambah nilai bagi melakukan yang terbaik dalam peranan yang telah diberikan kepada kita,’’ ujar beliau.

Abdullah turut menekankan kepentingan peranan sektor awam menerusi penyertaan mereka sebagai peserta aktif dalam menjana proses pembangunan.
Katanya, peranan sektor awam merupakan asas kepada pertumbuhan Wilayah Pembangunan Iskandar di Johor, Koridor Utara, Koridor Timur dan Koridor Pembangunan Sabah dan Sarawak.

‘‘Ketika kerajaan meneruskan peranannya sebagai fasilitator dan pemboleh pertumbuhan ekonomi, kita kini menjemput pelabur swasta untuk melabur dalam infrastruktur bagi melonjakkan pertumbuhan ekonomi di wilayah-wilayah tersebut.

‘‘Dengan melibatkan sektor swasta, kita boleh memastikan pelaburan yang perlu dilakukan dalam cara yang menguntungkan dan cekap,’’ jelas beliau.

Pendekatan ini, kata Perdana Menteri, turut ketara dalam konsep inisiatif kewangan swasta (PFI) yang mana kontraktor swasta diberi insentif untuk memastikan pembinaan dan penyelenggaraan fasiliti dijalankan menggunakan kaedah yang cekap kos.

‘‘Dalam kedua-dua contoh itu, objektif mereka adalah mengubah hubungan antara kerajaan dan sektor swasta serta memainkan kekuatan masing-masing sebagai rakan dalam proses pembangunan,’’ kata beliau.

Bercakap mengenai aspek pelaksanaan pula, Abdullah percaya kerajaan telah berjaya meningkatkan keupayaannya menerusi projek-projek Rancangan Malaysia Kesembilan (RMK-9) dan Badan Bertindak Pelaksanaan Negara (NITF) sebagai pemegang amanah pelaksanaan projek impak tinggi.

‘‘Pelaksanaan yang berjaya perlu bagi perancangan yang berkesan. Kerajaan komited dalam memastikan pelaksanaan RMK-9 berjalan lancar dan menurut perancangan,’’ ujarnya.

Berikut pula kenyataan Perdana Menteri Singapura Brig, Gen. (NS) Lee Hsien Loong atas isu yang sama.

Dipetik oleh Utusan Malaysia pada 12 Ogos 2007:

Hsien Loong: Kerjasama ekonomi ikut rentak Malaysia

SINGAPURA 11 Ogos – Perdana Menteri Singapura, Lee Hsien Loong berkata, kerjasama Singapura-Malaysia, yang disifatkannya sebagai baik, akan bergerak mengikut tahap yang dirasakan selesa oleh Malaysia.

Beliau berkata, ini termasuklah kerjasama ekonomi dalam Wilayah Pembangunan Iskandar (WPI) yang kedua-dua negara sudah pun menubuhkan satu jawatankuasa bersama peringkat menteri.

“Kami akan membiarkan Malaysia untuk memimpin.
Saya berasa ini merupakan satu perancangan yang praktikal dan dalam bidang lain, saya fikir kita patut bergerak sedemikian juga,” katanya kepada wartawan Malaysia dan lapan negara anggota ASEAN yang menemuinya di istana di sini semalam.

“Jika tidak, sekiranya kami terlalu mendesak kemungkinan akan wujud beberapa tafsiran yang salah,” kata Lee dalam satu sesi media selama 40 minit yang merupakan sebahagian daripada program lawatan lima hari anjuran Kementerian Penerangan, Komunikasi dan Kesenian Singapura sempena sambutan kemerdekaan ke-42 dan Hari ASEAN pada Selasa.

Beliau berkata, sektor swasta kedua-dua negara tahu dan boleh mencari peluang-peluang mereka sendiri dengan syarat hubungan kedua-duanya mesra.

“Dari segi kerajaan dengan kerajaan, kami perlu mencari bidang yang kedua-duanya mahu melaksanakan. Dalam WPI, kami sudah mengadakan jawatankuasa bersama peringkat menteri, bahkan semasa kami menubuhkan jawatankuasa itu, beberapa reaksi timbul di Malaysia,” katanya.

Mengulangi bahawa Singapura lebih suka untuk mempunyai kerjasama menang-menang dengan Malaysia, Lee berkata, ini terpulang sepenuhnya kepada Malaysia untuk memimpin kerana tidak mahu kerajaan pimpinannya disalah anggap.

Lee berkata, beliau berharap Malaysia dapat menerima apa sahaja keputusan terhadap pertikaian Pulau Batu Putih antara Singapura dan Malaysia yang akan diputuskan oleh Mahkamah Keadilan Antarabangsa di The Hague pada November.

“Jika keputusan itu memihak Singapura, saya harap Malaysia dapat menerimanya. Sekiranya keputusan itu memihak kepada Malaysia, saya pasti Singapura akan menerimanya,” katanya.

Beliau berkata, Malaysia dan Singapura sudah menyelesaikan pertikaian terhadap projek penambakan yang dilakukan Singapura menerusi Tribunal Antabangsa
Mengenai Undang-Undang Laut (Itlos) di Hamburg dengan kedua-dua negara telah pun mengemukakan kes masing-masing dan mematuhi keputusan tribunal.

Beliau mengakui beberapa isu tertunggak antara kedua-dua negara bukanlah suatu yang mudah untuk diselesaikan oleh pemimpin terdahulu dan yang ada sekarang.

Katanya, jika mereka berkehendakkan isu itu diselesaikan segera, mereka boleh melakukannya menerusi undang-undang dan triti.Beliau tidak melihat suatu perkara spesifik yang perlu diselesaikan segera masa ini.– Bernama

Walaupun kedua-dua Perdana Menteri mengakui bahawa pembangunan di WPI akan mengikut ‘acuan’ Malaysia dan Singapura tidak akan campur tangan untuk menentukan halatujunya , namun begitu perkara sebenar hanyalah “indah khabar dari rupa”.

Persoalannya sekarang, sekiranya penggubalan dasar dan perlaksanaan pragmatik bagi WPI akhirnya menjurus kepada menguntungkan kepentingan strategik kalangan asing, bagaimanakah rancangan pembangunan wilayah penuh kontroversi ini akan dapat akhirnya memberikan meletakan kepentingan bangsa dan tanahair, sebagaimana digariskan sebagai Misi Nasional, dapat dibela.

Penglibatan Singapura di dalam WPI pada hakikatnya adalah semata-mata atas keperluan untuk menjaga kepentingan strategik mereka.

Kepentingan strategik Singapura ke atas WPI amat jelas apabila mereka lebih kelihatan cenderong untuk memainkan peranan besar di dalam empat sektor khusus sahaja.

Dipetik dari Utusan Malaysia 24 Julai 2007:

Malaysia - Singapura tumpu empat bidang

JOHOR BAHRU 23 Julai – Jawatankuasa Bersama Peringkat Menteri Malaysia dan Singapura mengenai Wilayah Pembangunan Iskandar (WPI) yang mengadakan mesyuarat pertamanya di sini hari ini bersetuju untuk menubuhkan empat kumpulan kerja dalam bidang-bidang terpilih.

Menurut kenyataan bersama yang dikeluarkan petang ini, keempat-empat bidang itu melibatkan usaha memudahkan pelepasan imigresen, mempertingkatkan perhubungan pengangkutan, kerjasama pelancongan dan kerjasama alam sekitar.

‘‘Keempat-empat kumpulan kerja yang terdiri daripada agensi berkaitan dari Malaysia dan Singapura akan mengenal pasti serta memberi tumpuan kepada projek- projek tertentu dalam bidang-bidang berkenaan,” kata kenyataan tersebut.

Mesyuarat selama dua jam yang berlangsung di Pulai Springs Resort di sini dipengerusikan bersama oleh Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Datuk Seri Mohd. Effendi Norwawi dan Menteri Pembangunan Nasional Singapura, Mah Bow Tan.

Turut hadir ialah Menteri Besar, Datuk Abdul Ghani Othman yang juga Pengerusi Bersama Lembaga Wilayah Pembangunan Iskandar (IRDA) dan Menteri Pengangkutan Singapura, Raymond Lim. Mohd. Effendi dalam kenyataan bersama itu menyifatkan hasil mesyuarat pertama jawatankuasa tersebut adalah positif.

‘‘Penubuhan empat kumpulan kerja tersebut merupakan asas kepada kerjasama yang lebih mendalam dan bermakna antara Malaysia dan Singapura terhadap potensi yang ditawarkan di WPI.

‘‘Kumpulan kerja ini bertujuan memudah dan melicinkan pergerakan rakyat, barangan dan pandangan bagi membolehkan Malaysia dan Singapura melengkapi satu sama lain berdasarkan kekuatan masing-masing,” jelas Mohd. Effendi.

Sementara itu, Bow Tan berkata, jawatankuasa bersama peringkat menteri berkenaan adalah tindakan susulan yang konkrit hasil rundingan pemimpin Malaysia dan Singapura di Langkawi pada Mei lalu.

‘‘Singapura berminat untuk bekerjasama dengan Malaysia dalam pembangunan WPI dan yakin ia akan berjaya serta memanfaatkan kedua-dua negara,” katanya dalam kenyataan itu.

Kenyataan bersama tersebut turut memberitahu, jawatankuasa peringkat menteri itu akan mengadakan mesyuarat keduanya Oktober ini.

‘‘Bagaimanapun, lokasi mesyuarat kedua masih belum diputuskan lagi,” menurut kenyataan itu.

Empat bidang yang mana Singapura mempunyai kepentingan khusus lagi strategic adalah pengangkutan, alam sekitar, pelancongan dan hal ehwal immigresen.

Republik pulau ini sememangnya pusat pengangkutan utama, terutama udara dan perkapalan di rantau ini.

Justeru penglibatan mereka di dalam WPI adalah, antara lainnya, bagi menentukan pengangkutan Malaysia melalui WPI akan memberi sokongan kepada industri pengangkutan mereka. Begitu juga halnya dengan industri pelancongan di WPI.

Ekonomi Singapura bergantung kepada industri pelancongan antarabangsa. Oleh demikian, mereka minat untuk menentukan WPI memberikan mereka sokongan dikehendaki dalam memantapkan lagi industri penting ini.

Alam sekitar merupakan ‘talian-hayat’ Singapura kerana mereka bergantung sepenuhnya kepada Johor untuk kawasan tadahan hujan mereka. Oleh kerana itu, mereka sanggup berusaha dan menyumbang untuk menentukan kepetingan strategik mereka sungai yang membekalkan dan berpotensi sebagai bekalan air dipulih dan dikekalkan.

Pada masa ini Johor menjual air tanpa had siling kepada Singapura, melainkan air dari projek tadahan Sungai Johor pada kadar 250 juta gelen sehari. Namun begitu, Johor membeli semula air yang telah diproses dari Singapura pada had siling 250 juta gelen sehari.

Dalam soal immigresen pula, buat masa ini lebih 70,000 perkerja kolar biru dan pengeluaran industri perkilangan di republic berkenaan adalah rakyat Malaysia yang bakal turut bertumpu di WPI. Sekiranya proses immigresen di WPI dapat dipermudahkan, maka Singapura akan mendapat menafaat besar dari segi pasaran buruh dan pekerja separa mahir yang begitu besar.

22 November 2007


Bahagian Empat

Secara kasarnya niat asal mewujudkan WPI sememangnya murni yakni bagi menarik dana pasaran modal dan pelaburan luar negara, terutama dari Singapura.

Tetapi niat yang murni itu telah setakat ini terbukti jelas dan nyata satu percaturan atau muslihat untuk menjadikan koridor pembangunan di selatan tanahair itu sebagai sebahagian dari rancangan halus pemerintah di negara republik pulau itu – dikenalpasti sebagai negara satelit utama Barat di rantau ini – untuk mewujudkan Singapura Raya atau Greater Singapore; suatu muslihat yang jelas berbau neo-imperialisme Barat.

Usaha untuk menutup agenda sulit Singapura ini menjadi begitu rancak sejak akhir-akhir ini dan melibatkan peranan yang dimainkan oleh kalangan tokoh pucuk pimpinan negara di Malaysia sendiri.

Sebagai misalan, Timbalan Perdana Menteri Dato’ Seri Mohd. Najib Tun Razak rancak mengadakan pertemuan dengan para pelabur Singapura kononnya untuk menarik pelaburan mereka di WPI.

Najib ke Singapura bertemu pengurus dana dunia

KUALA LUMPUR 26 Mei – Datuk Seri Najib Tun Razak berkata, lawatan pelaburannya ke Singapura Selasa ini bertujuan menggalakkan pengurus dana utama dunia membuat pelaburan dalam pasaran saham dan modal negara serta membawa masuk pelaburan asing langsung (FDI).

Timbalan Perdana Menteri berkata, selain itu, beliau akan turut menerangkan dasar-dasar terkini kerajaan kepada pembuat keputusan itu dan mendapatkan reaksi mereka.

Ini, katanya, akan dapat dilakukan melalui pendekatan berupa perjumpaan tertutup dan melibatkan kumpulan peserta yang kecil.

‘‘Dengan ini kita akan mendapat maklum balas yang lebih berterus terang kerana kalau besar-besaran mereka mungkin akan lebih berhati-hati dalam memberikan pandangan dan reaksi mengenai perkembangan di Malaysia,’’ katanya pada sidang akhbar di Angkasapuri di sini hari ini.

Beliau berkata demikian ketika diminta mengulas lawatan pelaburan dua hari anjuran ECM Libra Avenue Bhd. dan Credit Suisse bertemakan ‘Penstrukturan Semula Malaysia dan Kesediaannya’ yang akan diketuainya itu.

Kelmarin, Pengerusi Eksekutif ECM Libra Avenue, Datuk Kalimullah Hassan berkata, lawatan itu tertumpu kepada empat bidang iaitu penstrukturan semula syarikat-syarikat milik kerajaan (GLC), Wilayah Pembangunan Iskandar (WPI), nilai ringgit yang semakin kukuh dan kelonggaran kawal selia.

Seramai 50 pengurus dana dari Amerika Syarikat, United Kingdom, Hong Kong dan Singapura yang menguruskan separuh daripada nilai dana dunia dijangka menyertai pertemuan itu, katanya.

Selain dari itu Perdana Menteri Malaysia Abdullah Ahmad Badawi, merangkap Menteri Kewangan I, ada mengeluarkan kenyataan bahawa pelabur luar negara diberikan keutamaan dalam perlaksanaan program pembangunan di dalam WPI.

Dipetik dari Utusan Malaysia 29 Mei 2007:

Pelabur asing digalak labur di WPI

PUTRAJAYA 29 Mei – Malaysia mengalu-alukan kemasukan pelabur asing ke Wilayah Pembangunan Iskandar (WPI) di Johor namun ia perlu melalui saluran yang betul, kata Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi.

Perdana Menteri yang juga Menteri Kewangan berkata, ini kerana pembangunan di wilayah berkenaan telah menarik banyak perhatian yang merupakan petanda kukuh akan berlaku pelaburan yang aktif di situ.

“Kita mempunyai struktur berasingan untuk tujuan itu (pelaburan) iaitu pihak berkuasa Johor Selatan, mereka akan melihat kepada perkara itu. Saya telah pun mengumumkan pelbagai insentif dan mereka (pelabur) sentiasa dialu-alukan.

“Sambutan ke atas WPI ketika ini adalah menggalakkan. Saya telah memberitahu supaya segala proses permohonan hendaklah dipercepatkan, semua pertanyaan dan surat mesti dilayan secepat mungkin, jika boleh dilakukan dalam masa sehari lebih baik,” katanya.

Beliau berkata demikian ketika berucap pada Majlis Konsultasi Bajet 2008 yang diadakan di Kementerian Kewangan di sini, hari ini.

Hadir sama ialah timbalan-timbalan Menteri Kewangan, Datuk Dr. Ng Yen Yen dan Datuk Dr. Awang Adek Hussin.

Majlis tersebut dihadiri pertubuhan dan individu, sektor perkilangan, perkhidmatan profesional, pendidikan, telekomunikasi dan pengangkutan, pembinaan, perdagangan runcit dan hospitaliti, perkhidmatan insurans, kewangan serta perakaunan, sosial dan agensi-agensi di bawah Kementerian Kewangan.

Mengenai Singapura, Perdana Menteri berkata, tidak ada sebab kenapa penyertaan negara itu tidak boleh dialu-alukan sedangkan Singapura mempunyai keupayaan dan wang untuk melabur serta kepakaran bagi memastikan pelaburan mereka berjaya.

“Saya telah mengadakan perbincangan yang baik dengan Lee (Perdana Menteri Singapura, Lee Hsien Loong) di Langkawi dan tentulah Singapura ingin mengambil bahagian,” katanya.
Berikut pula kenyataan Pengerusi Panel Penasihat WPI, Tun Musa Hitam, yang juga Pengerusi Majlis Perniagaan Malaysia-China, berkenaan isu menarik pelaburan luar ke dalam koridor pembangunan wilayah di Johor itu.

Dipetik Utusan Malaysia pada 12 September 2007:

MCBC rancang penerangan bergerak WPI tarik pelabur China

BEIJING 12 Sept. – Majlis Perniagaan Malaysia-China (MCBC) merancang menarik pelabur China ke Wilayah Pembangunan Iskandar (WPI), hab pembangunan ekonomi selatan berbilion dolar Malaysia, melalui majlis penerangan bergerak awal tahun depan.

Pengerusi Bersama MCBC Tun Musa Hitam berkata, rancangan yang diatur itu membabitkan majlis di Beijing, Shanghai dan Guangzhou.

“Ini merupakan susulan selepas mesyuarat agung tahunan MCBC baru-baru ini di Johor Bahru.

Kita perlu meningkatkan usaha menarik pelabur China yang kini mengetahui mengenai WPI dan MCBC boleh membantu dari segi ini,” katanya pada majlis penutup misi perniagaan dan kebudayaan Johor-MCBC ke Xinjiang.

Delegasi Majlis Promosi Perdagangan Antarabangsa China juga mengakui pentingnya WPI ketika mesyuarat MCBC di Johor.

Minat melabur China di Malaysia juga ditunjukkan melalui misi pelaburan yang diketuai oleh Gabenor Wilayah Guangdong Selatan Huang Huahua ke Kuala Lumpur pada minggu lepas.
“WPI telah menganjurkan majlis penerangan yang mensasarkan pelabur yang telah dikenal pasti dari seluruh dunia.

“Bagi pelabur China, banyak sudut boleh diberi perhatian kerana adanya pelbagai industri perkhidmatan,” kata Musa.

Musa juga merupakan anggota panel penasihat khas WPI yang termasuk hartawan terkenal Robert Kuok.

WPI yang terletak di bahagian selatan Johor sedang dibangunkan sebagai hab ekonomi terbaru rantau ini bagi industri kewangan, perundingan, logistik, pelancongan, pendidikan, penjagaan kesihatan dan kreatif.

Bulan lepas, ia mengumumkan pelaburan RM4.1 bilion dari konsortium Timur Tengah.
Butiran terperinci insentif bagi WPI akan diumumkan pada akhir bulan ini.
– Bernama

Bagi meredakan kontroversi ekoran penubuhan Jawatankuasa Bersama Peringkat Menteri Malaysia-Singapura mengenai WPI, Abdullah Ahmad Badawi telah memberikan penjelasan berikut:

Dipetik Bernama pada 26 Jun 2007:

Joint Panel Meant To Expedite IDR Development, Says Abdullah

KUALA LUMPUR, June 26 (Bernama) -- Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi said the creation of the Malaysia-Singapore joint ministerial committee is meant to facilitate the implementation of development plans for the Iskandar Development Region (IDR) in Johor.

The prime minister said the committee, formed on May 15 following approval by the two countries, would only play the role of facilitator to expedite the implementation of government decisions on IDR.

"It's not an adviser or a body that formulates policies or a consultant for IDR development," he said in a written reply to Salahuddin Ayub (PAS-Kubang Kerian) at the Dewan Rakyat Tuesday.

Salahuddin enquired about the authority of the special committee in monitoring development initiatives in the IDR.

Abdullah said the committee, among others, would discuss ways to enhance transportation between IDR and Singapore.

Co-chaired by Minister in the Prime Minister's Department Datuk Seri Mohd Effendi Norwawi, the committee is also tasked with identifying measures to quicken immigration procedures in Johor and Singapore and promote tourism.

It is also to specify other potential areas for bilateral cooperation that can further develop the IDR and coordinate discussions and the implementation of activities involving the related agencies with regard to suggestions put forward by the committee.

However, Abdullah said, the committee would not make any investment decisions as the matter is under the jurisdiction of the Iskandar Regional Development Authority (IRDA).

"IRDA is responsible for IDR's overall development and is the decision-making body on all issues pertaining to foreign investments," he added.

IDR will be developed on a 2,217sq km site covering five local authorities -- Johor Baharu, Johor Baharu Tengah, Kulai, Pasir Gudang and Pontian.


Selain dari itu, sebuah bank Malaysia yang dikuasai Kumpulan Wang Simpanan Pekerja (KUWASA) telah turut menawarkan kemudahan sebagai fasilitator dan mempermudahkan bagi kemasukan pasaran modal, dana dan pelabur dan perniagaan Singapura kedalam WPI.

Dipetik dari Bernama, 2O Julai 2007 :

RHB Bank mampu bantu firma Singapura melabur di WPI

SINGAPURA 20 Julai – RHB Bank Singapore, yang giat menyokong perusahaan perniagaan di republik ini, berkedudukan baik untuk memudahkan pelaburan syarikat-syarikat Singapura di Malaysia, terutamanya di Wilayah Pembangunan Iskandar (WPI).
Sebagai bank Malaysia yang bertapak kukuh di kedua-dua negara, RHB Bank mempunyai kelebihan berada dekat dengan pasaran, kata Timbalan Ketua Negara RHB Bank Singapore, Jason Wong Hon.

“Mereka (komuniti perniagaan di Singapura) sedar bahawa kami sebuah bank Malaysia dan mempunyai kedudukan mantap di Malaysia,” katanya kepada Bernama dalam satu temu bual.

Menurut Wong Wong Hon, pelanggan sering bertanya mengenai peluang perniagaan yang tersedia dalam projek WPI.

“Kami memerhati minat yang ditunjukkan pelanggan kami untuk mengetahui lebih lanjut mengenai WPI, dan juga di kalangan komuniti perniagaan Singapura. Kami memerhati pertambahan minat terhadap projek mega ini yang berlaku hampir dengan Singapura,” katanya.

Semalam di Bluesky Finance Fair 2007, RHB Bank dan Nusajaya Development Sdn. Bhd. bekerjasama untuk memperkenalkan WPI, terutamanya Nusajaya, yang merupakan pembangunan utama bagi kawasan seluas 2,217 kilometer persegi itu.

“RHB Bank membiayai perusahaan perniagaan bagi pelaburan mereka di Malaysia. Jika pelanggan melabur dalam WPI, RHB Bank boleh membantu mereka dalam keperluan pembiayaan mereka,” kata Wong.

“Saya merasakan ia suatu yang baik kepada kami untuk membawa maklumat yang komuniti perniagaan mahu mengetahuinya dengan lebih lanjut lagi dan itulah sebabnya mengapa kami menyediakan maklumat mengenai WPI serta Nusajaya kepada komuniti perniagaan di Singapura,” katanya.

“WPI membuka peluang yang luas kepada komuniti perniagaan di Singapura untuk melabur di Malaysia dan juga bagi RHB Bank untuk memainkan peranan memudahkan dan membiayai pelaburan di Malaysia,” katanya.

RHB Bank, yang merupakan bank berlesen penuh di Singapura mempunyai rangkaian tujuh cawangan.

Ia juga diiktiraf oleh SPRING Singapore sebagai agensi bagi pembangunan perusahaan dalam menawarkan Skim Pembiayaan Perusahaan Tempatan dan program pembiayaan kadar tetap bagi perusahaan kecil dan sederhana.
– Bernama

Yang nyatanya, perancangan strategik halus Singapura untuk melaksanakan cita-cita Singapura Raya melalui WPI itu mula terserlah atas minat luar biasa mereka terhadap wilayah pembangunan di selatan tanahair itu.

Negara republik pulau itu langsung tidak menyembunyikan hasrat mereka untuk memberikan tumpuan khusus kepada industri bernilai-tambah tinggi (high value added) dan modal insan/intelektual seperti bio-teknologi, ICT, perisian, pembangunan teknologi, kewangan dan pasaran modal dan perundingan.

Dalam masa yang sama, strategi Singapura adalah bagi memindahkan dengan mudah industri sokongan, industri kecil dan sederhana (IKS) dan nilai tambah rendah yang menampung keperluan ekonomi mereka ke seberang Selat Tebrau.

Muslihat ini dapat jelas dilihat melalui kenyataan oleh Menteri Mentor Singapura, Lee Kuan Yew yang menyatakan kononnya Singapura dikenakan ‘tekanan’ untuk terlibat dalam WPI.

Dipetik dari The Straits Times (Singapura) Julai 2007:

Malaysia’s IDR Project under the spotlight

Malaysia’s Iskandar Development Region (IDR) project came under the spotlight this week with Malaysian politicians criticising Singapore’s Minister Mentor Lee Kuan Yew’s remarks that Singapore’s businessmen would not be welcomed in the same way as Hong Kong businessmen in Shenzhen.

Lee pointed to comments made by PAS and UMNO Johor politicians who warned that Singapore might have an ulterior motive in investing in Johor.

However, Lee concluded, “But we believe that, from a broader perspective, it is better for both countries that Malaysia benefits from Singapore's economic growth, and vice versa….. Hence Singapore supports the IDR, on a win-win basis.”

Lee’s remarks were given prominence in the Malaysian media with responses from several local (Johor) and national politicians. Umno Youth chief Datuk Seri Hishammuddin Hussein said, “To accuse that we (Johor Umno leaders) do not welcome (Singapore's investment in WPI), I feel is purely his personal perception and his (Lee's) perception is influenced by history.”

Foreign Minister Syed Hamid responded similarly saying, “We want foreign investors in Iskandar. We acknowledge the need for foreign investment but we cannot give preference to any particular country.”

Deputy Prime Minister Datuk Seri Najib Tun Razak refuted Lee’s comments by pointing out that an assurance was given personally by the Johor Menteri Besar who is also the Johor Umno Liaison head, Datuk Abdul Ghani Othman, that Johor UMNO would support Singaporean investments.

Najib pointed out, “I just spoke to Johor Menteri Besar Datuk Ghani and he said that Johor Umno fully supports Iskandar and will give its full co-operation to ensure its success….It's not true that Johor Umno is against it. I do not know how this came about as Abdul Ghani told me that they had indicated their support in two previous meetings. This, you must ask Lee Kuan Yew.”

To show that the IDR project has the highest political support (and therefore must succeed), Prime Minister Badawi has been visiting Johor regularly. He visited Johor again on 5th July to oversee the groundbreaking and naming ceremony of the Asia Petroleum Hub, an offshore oil storage and bunkering facility, but also taking the opportunity to make a sales pitch of the IDR to Chinese investors.

A delegation of Chinese businessmen led by Yu Ping, the Vice-chairman of the China Council for the Promotion of International Trade is visiting Johor this week to find out about the IDR as well as to attend the Malaysia-China Business Council (MCBC) annual general meeting.

In a key-note speech at the meeting, Prime Minister Badawi called on Chinese businessmen to use the IDR as a base for the ASEAN market. After the meeting, he also held an hour-long closed door meeting with the Chinese businessmen to understand their concerns and elaborate on how Malaysia is doing all it can to position itself as a premier investment destination in the region.

Interest from the Middle East on the IDR is also likely to increase (and investments facilitated) with opening of a branch of the world's biggest Islamic banking group, Al-Rajhi Bank in Johor. Its chief executive officer (CEO), Ahmed Rehman said “Al-Rajhi's presence in IDR will facilitate investors from Middle East as Arab investors are already familiar with our syariah banking products and procedures.”

However, Malaysia’s IDR project faces the prospect of increased competition from neighbouring countries particularly Indonesia. The publicity generated by the IDR has startled the Indonesians into moving ahead with its own much delayed project to convert the whole Bantam island into a free trade zone (FTZ) as well as expanding the special economic zones within the Riau Islands. If these Indonesian projects work out, they will in turn create competitive pressure on Malaysia.

Moreover, Malaysia’s own domestic policies might be a hindrance to more investment. For instance, Thierry Rommel, the European Commission’s envoy to Malaysia called Malaysia’s affirmative-action policy in favour of ethnic Malays, a form of trade protectionism. This sparked off a strong response from the Malaysian government.

In contrast, even though the United States called for ‘more transparency’ in the bumiputra policy, it has been careful in not criticising the bumiputra policy. Even so, there is no denying that some relaxation of the policy is needed to secure more investment. (6 July 2007)

Berikut pula kenyataan oleh Duta Besar Malaysia ke Singapura mengenai gesaan bagi pelabur dan pemilik perniagaan Singapura untuk merebut peluang keemasan ini dalam WPI.

Dipetik dari Bernama pada 1 September 2007:

WPI: Pelabur Singapura perlu rebut peluang

SINGAPURA 1 Sept. – Malaysia menggesa firma perdagangan Singapura yang berhasrat melabur dalam Wilayah Pembangunan Iskandar (WPI) di Johor supaya berbuat demikian dengan segera dan tidak menunggu terlalu lama untuk mengambil keputusan.

Pesuruhjaya Tinggi Malaysia ke Singapura, Datuk N. Parameswaran, berkata wilayah WPI sudah bersedia menerima pelaburan untuk kawasan seluas 2,217 km persegi dan kira-kira tiga kali ganda saiz Singapura itu.

“Tempoh pembangunan WPI adalah untuk lebih 20 tahun. Tidak guna untuk tunggu dan melihat siapa yang melabur dahulu. Saya ingin memberitahu sahabat saya di Singapura, jika anda memang mahu melabur, buatlah sekarang dan jangan tunggu,” katanya.

“Saya rasa kita sudah lama menjadi rakan kongsi dan kita harus gunakan kesempatan ini,” katanya kepada pemberita pada majlis sambutan sempena perayaan kemerdekaan 50 tahun Malaysia di pulau peranginan Sentosa di sini malam tadi.

Seramai kira-kira 600 orang, terdiri daripada anggota diplomatik, pemimpin perniagaan serta rakyat Malaysia yang bekerja di republik itu, menyertai acara itu.
Menteri Perdagangan dan Perindustrian Singapura Lim Hng Kiang turut hadir pada majlis itu.

“Kita boleh membina di atas kewujudan simbiosis semula jadi. Kita boleh duduk dan memikirkannya tetapi jangan berfikir terlalu lama kerana seperti anda melihat, WPI tidak hanya bergantung kepada Singapura,” kata Parameswaran.

Mengenai kebimbangan masalah jenayah di Johor, beliau berkata, pihak berkuasa di Malaysia sedang berusaha keras untuk mengatasinya.

“Kami juga mahu tinggal dalam persekitaran yang selamat. Saya kini boleh melihat kegigihan penempatan anggota polis, rondaan, balai polis dan sebagainya,” katanya.

Parameswaran juga ditanya mengenai isu-isu tertangguh antara Malaysia dan Singapura.
Katanya, ada isu-isu yang tidak sepatutnya dibiarkan tanpa penyelesaian untuk selamanya.

“Mengenai kesesakan setiap hari di Tambak Johor...adakah anda suka deretan kenderaan?

“Adakah anda suka semua lori yang membawa semua jenis barangan setiap hari ke Singapura tersangkut untuk beberapa jam kerana kesesakan?... Ianya pembaziran masa produktif,” jelasnya.
– Bernama

Namun begitu, perlu disebut bahawa program pengalakan pelabur dan perniagaan dari Singapura di WPI bukanlah merupakan usaha rasmi dan terus menerus Kerajaan, samada Malaysia maupun Singapura, malah adalah atas inisiatif swasta sepenuhnya.

Dipetik dari Utusan Malaysia 19 September 2007:

WPI: Swasta Singapura perlu buat keputusan sendiri

SINGAPURA 18 Sept. – Syarikat Singapura yang berhasrat untuk melabur di Wilayah Pembangunan Iskandar (WPI) di Johor perlu membuat penilaian sendiri mengenai tarikan kawasan itu, kata Menteri Perdagangan dan Industri Singapura Lim Hng Kiang.

Katanya, walaupun kerajaan boleh memberikan galakan dan bantuan untuk memudahkan kerjasama dan hubungan ekonomi, sektor swasta perlu membuat keputusan pelaburan sendiri berasaskan pertimbangan komersial.

“Secara tradisinya, Singapura menjadi salah satu pelabur utama di Johor disebabkan kedudukannya yang rapat dan kefahaman syarikat kita dengan pasaran.

‘‘Dengan perkembangan pantas di Asia Timur, wujud banyak peluang pelaburan di Malaysia dan negara lain.

“Sedang WPI kian maju, sektor swasta kita, seperti pelabur lain, akan membuat penilaian sendiri tentang tarikan WPI berbanding dengan pelaburan lain dan mengambil langkah yang sepatutnya,” kata Lim dalam jawapan bertulis pada sesi persidangan Parlimen Singapura yang sedang berlangsung.

Lim mengakui wujud minat di kalangan syarikat Singapura untuk mendapatkan lebih banyak maklumat mengenai WPI dan melakukan penilaian sendiri.

“Mereka telah mengambil bahagian dalam pelbagai seminar dan lawatan ke WPI anjuran pihak berkuasa Malaysia dan dewan perniagaan kita sejak beberapa bulan lepas,” katanya.

Pada bulan Mei, Malaysia dan Singapura telah menubuhkan satu Jawatankuasa Bersama Peringkat Menteri untuk meneroka idea bagi dijalin kerjasama dua hala di WPI.
Lim berkata: “Berasaskan penilaian kita, adalah baik bagi Singapura jika WPI maju dan mencapai kejayaan.

Wilayah Johor Selatan yang makmur dan dinamik yang terletak bersebelahan Singapura akan memacu peluang yang lebih besar dan menarik lebih ramai bakat dan idea ke dunia sebelah ini. Ini baik bagi kedua-dua buah negara.”

Jawatankuasa itu dipengerusikan bersama oleh Menteri Pembangunan Negara Singapura Mah Bow Tan dan Menteri di Jabatan Perdana Menteri Malaysia Datuk Seri Effendi Norwawi.

Pada pelancaran mesyuarat sulung jawatankuasa itu Julai lalu, empat kumpulan telah diwujudkan untuk meneroka kerjasama dalam bidang imigresen, pengangkutan, pelancongan dan alam sekitar.
– Bernama

Kini pelbagai insentif, termasuk pelepasan cukai ditawarkan kepada pelabur, terutama dari luar negara bagi kegiatan mereka di WPI.

Dipetik dari Utusan Malaysia 10 Oktober 2007:

Pengecualian cukai antara insentif majukan WPI
Oleh Habibah Omar dan Amran Ahmad

PUTRAJAYA 9 Okt. – Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi hari ini mengumumkan pakej insentif dan sokongan (ISP) dalam bentuk fiskal dan bukan fiskal bagi fasa terpenting atau Node 1 di Wilayah Pembangunan Iskandar (WPI), Johor untuk menarik pelaburan lebih RM14 bilion ke wilayah tersebut.

Perdana Menteri berkata, ISP berkenaan termasuklah pengecualian cukai pendapatan untuk tempoh 10 tahun bagi beberapa sektor yang layak iaitu kreatif, pendidikan, rundingan dan nasihat kewangan, penjagaan kesihatan, logistik serta pelancongan.

‘‘Pada masa yang sama, kerajaan menubuhkan pusat sehenti Lembaga Wilayah Pembangunan Iskandar (IRDA) yang bertanggungjawab untuk memberi perkhidmatan kepada para pelabur yang terbabit dalam pelbagai projek pembangunan dan pelaburan besar serta strategik di WPI,” katanya.

Beliau berkata demikian pada sidang akhbar selepas mempengerusikan mesyuarat Lembaga Wilayah Pembangunan Iskandar (IRDA) di sini, hari ini.
Turut hadir pada sidang akhbar itu ialah Menteri Besar Johor, Datuk Abdul Ghani Othman dan Ketua Pegawai Eksekutif IRDA, Datuk Ikmal Hijaz Hisham.

Pada 29 Ogos lalu, empat firma terkemuka Asia Barat dari negara-negara Majlis Kerjasama Teluk (GCC) melabur RM4.1 bilion di WPI yang bakal menjadi pemangkin kepada pertumbuhan wilayah pembangunan itu.

Pelabur tersebut ialah Mubadala Development Company, Kuwait Finance House dan ahli kumpulan Saraya Holdings, Millennium Development International Company.

Pelaburan awal Node 1 oleh firma dari rantau Teluk itu melibatkan pembangunan tanah seluas 892 hektar, yang terletak dalam kawasan Nusajaya, antara Pusat Pentadbiran Negeri Johor dan jambatan kedua ke negara jiran, Singapura.

Mengulas lanjut, Abdullah yang juga Pengerusi IRDA berkata, penubuhan pusat sehenti IRDA itu juga selaras dengan langkah kerajaan untuk memastikan para pelabur asing dan tempatan tidak berhadapan masalah birokrasi dalam mendapatkan kelulusan pada kadar yang cepat.

Selain pengecualian cukai selama 10 tahun itu, syarikat berstatus WPI juga layak untuk mendapat pengecualian daripada cukai pegangan bayaran perkhidmatan dan royalti bagi bukan pemastautin sehingga 10 tahun dari tarikh mula operasi, katanya.

Di samping itu, menurut Perdana Menteri, pemaju yang mendapat kelulusan juga layak untuk mendapat pengecualian daripada cukai pendapatan sehingga tahun taksiran 2015 bagi pendapatan statutori atas pelupusan hak terhadap tanah di fasa atau node yang dibenarkan.

Tambahnya, bagi pengurus pembangunan yang mendapat kelulusan pula, mereka layak untuk mendapat pengecualian daripada bayaran cukai terhadap pendapatan statutori untuk peruntukan perkhidmatan pengurusan, penyeliaan dan pemasaran untuk pemaju yang mendapat kelulusan sehingga tahun taksiran 2020.

Jelas beliau, pekerja mahir asing di wilayah berkenaan juga dibenarkan mengimport atau membeli sebuah kereta bebas cukai untuk kegunaan peribadi.

Untuk maklumat lanjut, pemohon dan bakal pelabur boleh menghubungi pusat sehenti IRDA di talian bebas tol 1-800-88-3010 atau +607-218 3010 untuk mendapatkan maklumat lanjut termasuk proses mendapatkan status syarikat WPI.

Dalam pada itu, Abdullah berkata, kawasan pelaburan tersebut bukan sahaja menerima pelabur luar malah pelabur tempatan dialu-alukan untuk mengambil bahagian selain memberikan cadangan masing-masing.

‘‘Kita alu-alukan pelabur tempatan. Ada soalan yang ditanya bahawa mereka tidak dialu-alukan oleh WPI. Itu tidak betul, kita mahu mereka datang, kita telah bangkitkan isu ini secara spesifik.

“Dalam mesyuarat tadi, ada laporan menyebut pelabur tempatan mempersoalkan sama ada kita menyasarkan secara eksklusif pelabur luar, jawapannya adalah tidak kerana pelabur tempatan adalah digalakkan,” katanya.

Mengenai isu yang sama, berikut adalah petikan dari The Star 11 Oktober 2007:

IDR incentive packages unveiled

PUTRAJAYA: The Iskandar Development Region has unveiled its incentive packages for investors, which the Prime Minister said are not restricted to just foreigners.
Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi said that contrary to some claims, the IDR welcomes both foreign and local investors.

“It is not true that we are not keen on local investors. The corridor is not only for foreign investors.

“We hope they (local investors) will participate in the development plan of the IDR.

“We welcome them to come in and we will also take their suggestions into consideration,” he said, adding that the matter was raised at the Iskandar Regional Development Authority (IRDA) board meeting and advisory council meeting yesterday.

Abdullah also launched a book detailing the incentive packages for the IDR.

Speaking to reporters after chairing the meeting, he said local investors would also enjoy incentives like the 10-year income tax exemption for certain qualifying activities, if they met the set criteria.

“We are also willing to customise incentives packages for the investors and allow them free access to human capital,” he added.

Under the fiscal and non-fiscal incentives announced yesterday, approved developers will enjoy:

 INCOME tax exemption up to 2015 on income from the disposal of any right in or over land within the approved node;
INCOME tax exemption up to 2020 on income from rental or sale of buildings within the node; and

 TAX exemption on payments made to non-residents for services, interest and royalties up to Dec 31, 2015.

The Prime Minister said managers working with the approved developers would be entitled to income tax exemption for management, supervisory or marketing services until 2020 and would also be given exemption from withholding tax on payments made to non-residents for services until Dec 31, 2015.

He said that with the clear fiscal and non-fiscal incentives, investors would be able to know what the IDR has to offer.

Abdullah said a total of RM40bil was needed over the next five years to fully develop the IDR. To date, the region has attracted RM4.1bil worth of investments. The planning for node one was going on well and by early next year some of the projects could be implemented, he said.

He said locals investing in six key service sectors – creative, educational, financial advisory and consulting; healthcare, logistics and tourism – would be allowed to enjoy incentive and support packages.

Berikut pula adalah artikel yang dimuatkan ke dalam majalah Biz Edge edisi 10 Oktober 2007 mengenai isu yang sama:

Govt extends IDR incentives for qualifying activities
by Surin Murugiah
Email us your feedback at fd@bizedge.com
PUTRAJAYA: The government yesterday announced qualifying activities that will enjoy additional incentives accorded by the Iskandar Region Development Authority (IRDA) that were earlier provided for investments in six targeted service sectors.

Under the incentive and support package (ISP) unveiled by Prime Minister Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi yesterday, several fiscal and non-fiscal incentives packaged by IRDA were extended to include approved developers and approved development managers, on top of those granted to IDR-status companies and foreign knowledge workers originally last March.

Initially, the six areas in the services sector comprising creative, education, financial advisory and consulting, healthcare, logistics and tourism were identified as the key economic drivers in the IDR when the corridor was first launched but the scope of activities has been widened.

The ISP is now extended to qualifying activities including film and television production, online and mobile content generation and advertising, creative research and development under the creative services; universities, colleges and skills training centres under educational services; and hotels, theme parks and conference centres for tourism services.

Qualifying activities in the financial advisory and consulting services include Islamic financial services, business process outsourcing, and corporate consultancy and advisory services; hospitals, healthcare research and development, and integrated laboratory services under healthcare while activities like integrated supply chain services and solutions in logistics would also enjoy the ISP.

IRDA officials said the list was not exhaustive and would be reviewed periodically.

The latest ISP also includes a 10-year income tax exemption for certain qualifying activities.

Speaking to reporters yesterday, Abdullah said the government also wanted greater local investor participation in the activities at the IDR as the corridor was not exclusive to foreign investors.

“We welcome local investors. There is a question that’s being asked that we are not keen on welcoming local investors for IDR. This is not true.

“We raised this matter at our meeting as there was a report that local investors were questioning whether they were exclusively targeting foreign investors.

“The answer is no. Local investors are also welcome,” he said.

Abdullah said local investors with activities in the six areas would qualify for and enjoy the benefits of the ISP, similar to foreign investors.

He said the government was targeting RM40 billion in total investments for Node 1 of the IDR, of which RM4 billion would come from the government.

Asked if the investments for IDR were on track as planned, Abdullah said: “We want to get as many as possible. Datuk Azman Mokhtar (of Khazanah Nasional Bhd) has already indicated to me the number of investors with whom he has already started discussions with on very specific investments that they would like to undertake.”

He said certain investors would receive customised incentive packages, adding that it was possible to address specific needs.

Abdullah, who is also chairman of the IRDA, said: “Since private investments will be the main catalyst of growth, there is a need to offer investors attractive fiscal and non-fiscal incentives like the ones being announced by the IRDA yesterday.”

He said the ISP had been designed to set in motion catalyst developments as well as encourage early investments in the region, and reinforced the government’s commitment to making the region a global success.

The IDR has started attracting investments, including a US$1.2 billion (RM4.08 billion) investment in land and infrastructure by three consortiums led by Mubadala Development Company, Kuwait Finance House and Millenium Development International Company.

General Electric Co has also entered into an arrangement with UEM Land Sdn Bhd to design a safety and security blueprint for the whole of Nusajaya, located in the IDR.

Hakikatnya, tiada program atau insentif khas diwujudkan untuk syarikat syarikat tempatan di Malaysia, terutama yang dimiliki Melayu dan lain-lain kaum bumiputra, untuk memajukan perniagaan mereka atau mengambil peluang dalam kerancakan pembangunan di WPI.

Apa yang ada hanyalah sekadar gesaan agar kalangan para usahawan Melayu merebut peluang di WPI, sebagaimana yang dilaporkan Bernama pada 9 Oktober 2007:

Locals Are Welcomed To Invest In IDR, Says Abdullah

PUTRAJAYA, Oct 9 (Bernama) -- The Iskandar Development Region (IDR) is not meant only for the foreigners, and local investors should take the opportunity to invest in the development region, Prime Minister Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi said today.

"This corridor is (also) for local investors. They should also participate. We also accept proposals from local investors," he told reporters after chairing a meeting on the progress of the IDR, the development project mooted by the government in the southern region of Peninsular Malaysia.

Abdullah, who is chairman of the Iskandar Development Region Authority (IDRA), said this in response to a question if locals were welcome to invest in the region.

"We welcome local investors. There are questions being asked that we are not keen on welcoming local investors for IDR.

"This is not true. We want them to come. We have raised this matter specifically at our meeting just now."

The prime minister also said that there had been reports of local investors saying that the government was exclusively targetting foreign investors.

The government's investment arm, Khazanah Nasional Bhd, is spearheading the development in the region, and the IDRA was established to ensure the success of the project.

The IDR covers a 2,217-sq km area in southern Johor and is expected to be not only a regional but global hub for the services sector namely the creative, educational, healthcare, financial, tourism and logistics industries.

When asked whether there had been any proposals from the local investors to invest in IDR, he said: "Not specifically..., but some local investors felt that we are (only) luring foreign investors.

"This is not what it is. We are not just concentrating on foreign investors, we need local investors too," he explained.

Abdullah said the government expected the entire IDR project to come to RM40 billion.

He said the government would be coming up with RM4.2 billion and the rest will be from investments.

The government hopes to get many investors, he said, adding that many parties had shown interest to develop the Node 1 or phase one of the IDR.

Abdullah said that a number of investors had also started discussions on the investments.

IDRA would also continue to promote IDR to attract more investors, he added.

etika golongan usahawan Melayu tempatan mendapat layanan ajak-ajak ayam, para perancangan WPI sibuk mengatur strategi untuk menarik lebih banyak pelabur asing.

Layanan menganak-tirikan kalangan usahawan Melayu tempatan ini telah, antara lainnnya, jelas dipaparkan oleh akhbar The Straits Times (Singapura) pada 10 Oktober 2007 yang menyentuh tentang isu pelepasan cukai sebagai insentif pelaburan dalam WPI.

Apa yang paling membimbangkan, laporan akhbar asing itu turut menganjurkan agar diwujudkan zon khas di WPI yang terkecuali dari segala dasar afirmatif Kerajaan Malaysia untuk membela kepentingan orang Melayu dan lain-lain kaum bumiputera.

Perks for developers in IDR

Investors in special zone also exempted from bumiputera ownership quotas By Carolyn Hong, Malaysia Bureau Chief

PUTRAJAYA - HOPING to woo bigger investors after some major successes, Malaysia yesterday announced that developers investing in south Johor's economic zone will be given incentives that include a 10-year tax holiday.

Prime Minister Abdullah Badawi announced that existing incentives will be extended to developers, companies undertaking management and marketing for the developers, and expatriates in the Iskandar Development Region (IDR).

The incentives include tax exemptions on income from the sale of land and rental and sale of buildings, as well as exemption on withholding taxes.

They are also exempted from bumiputera quotas in corporate equity ownership and property sales, and are free to source for capital globally and to employ foreign workers.

'Since private investments will be the main catalyst of growth, there is a need to offer investors attractive fiscal and non-fiscal incentives,' Datuk Seri Abdullah said after chairing a meeting of the Iskandar Development Region Authority yesterday.

The incentives were initially confined to companies involved in the creative, education, finance, health, logistics and tourism sectors.

Officials said only developers investing in an area called Node 1 located within Nusajaya will qualify for the perks. The area is about 30km west of Johor Baru and just after the Second Link at Tuas.

Node 1 is about 9 million sq m in size, and is a development comprising leisure, residential, financial and high-end industrial components.

A group of Middle Eastern investors recently signed deals to commit US$1.2 billion (S$1.8 billion) to the area.

Together, the deals make up the single biggest foreign real estate investment in Malaysia.

Recently, Dubai World and Malaysian group MMC also proposed to build a US$4.7 billion maritime park in the IDR.

Asked about fears that local investors were being left out, Datuk Seri Abdullah said the government wanted Malaysians to participate as well.

'This corridor is (also) for local investors. They should also participate. We also accept proposals from local investors,' he said.

The IDR aims to leverage on its proximity to Singapore. It has an area 21/2 times the size of the Republic and Malaysia has it targeted as its next fast-growth area by attracting foreign investors.